Quando Matty Healy atende o telefone, ele está dirigindo pelo interior chuvoso da Inglaterra, em algum lugar entre Oxfordshire e Northamptonshire, passando por essas “coisas que parecem moinhos de vento”, não muito longe do estúdio onde o vocalista da The 1975 e seus colegas de banda passaram o último ano trabalhando em seu último álbum – o Notes On A Condicional Form, que será lançado em breve.

“Estou dirigindo só para poder sair de casa”, diz ele através do viva-voz com um forte sotaque inglês. Healy está ao volante de um Audi E-Tron prateado. Ele não é Prius do Larry David, mas uma escolha modesta de carro: elétrico, ecológico – definitivamente responsável. O tipo de veículo que você esperaria de alguém que apresentou um monólogo da ativista adolescente Greta Thunberg na faixa de abertura de seu novo álbum.

“Não é um carro legal”, diz ele. “Quero dizer, eu tenho dois carros legais, mas tento não dirigi-los muito porque são velhos e não quero fazer parte do problema. Estou super consciente de toda essa merda agora. Não quero ser um socialista de champanhe. Eu meio que não consigo evitar até certo ponto, então sempre tento me controlar.”

Healy é muitas coisas: inteligente, obsessivo – alguns até o chamariam de sonhador – mas uma coisa que realmente define a personalidade carismática e franca é sua autoconsciência. Sensível ao estado atual das coisas, especialmente quando se trata de mudanças climáticas, ele carrega o peso do mundo em suas letras, canalizando nossas ansiedades coletivas e a bagagem emocional de uma maneira estranhamente terapêutica.

“Na verdade, eu costumava dirigir muito”, continua Healy. “Eu costumava ser entregador de um restaurante de comida chinesa e escrevia músicas em CD’s e as colocava no carro.” Embora Healy tenha, sem dúvida, percorrido um longo caminho desde os dias de entregador, ele certamente não se esqueceu de onde veio. Você pode ouvir as primeiras influências dele brilhando alto e claro no novo álbum; tudo, desde o punk rock underground até a música experimental e textural, como Four Tet e Burial.

Em uma entrevista recente que ele fez com Zane Lowe na Beats 1, Healy falou sobre sua apreciação pelas primeiras bandas emo-hardcore do final dos anos 90 e início dos anos 2000; grupos crus, lo-fi e emotivos como Mohinder, Indian Summer e Moss Icon. Bandas que, na maioria das vezes, se tornaram relíquias esquecidas de um gênero mutante. A criação emo de Healy é exposta no recente single da The 1975, People, onde ele grita enfaticamente e exige que todos “acordemos” para as realidades de uma república (ou “banana”) em ruínas. A música é alta e poderosa, até um pouco punk, com sua postura política influenciada pelos ícones pós-hardcore suecos, Refused.

“Refused foi uma das bandas mais importantes da minha vida quando eu era mais jovem. Fazer música pesada e ter esse elemento angular e caprichoso que é meio groovy está muito presente em nosso vocabulário e coisas que extraímos. Nem sempre tenho uma ideia completa do que é a The 1975, mas faz sentido falar sobre essas influências porque isso faz parte do meu DNA”, diz Healy. “Quando você está fazendo música com o coração, não pensa muito nisso, é mais sobre o que você tem de bagagem.”

Não se engane, embora Notes On a Conditional Form possa carregar um espírito emo ou do punk rock antigo, ainda é um álbum pop moderno, construído de tal maneira que respira uma singularidade relacionável, tornando-o audível e radio-friendly. Uma acessibilidade que proporcionou à banda uma enorme fã-base internacional que, até essa pandemia começar, os viu esgotando estádios de Indiana a Istambul.

Embora tenha sido escrito pré-pandemia, o NOACF não poderia ser mais relevante e poderoso com suas mensagens de imediatismo e pede ação em um mundo que, segundo Healy, está desmoronando de dentro para fora. “Sinto que é bastante profético na maneira como se inclina para esse momento. Tenho muito orgulho de lançar um disco que apresenta Greta, para que em 10 anos possamos olhar para essa pandemia ou o que quer que venha a acontecer e saber que esse álbum foi lançado nesse momento”, diz ele. “A pergunta que estou fazendo neste álbum é a mesma que estou fazendo no último álbum, mas aquele era mais sobre internet e comunicação. Este disco é a forma mais ampla de eu dizer: ‘certamente o centrismo não vai aguentar o que está acontecendo, certo?’ Tudo está ficando louco agora.

No álbum anterior da banda, A Brief Inquiry Into Online Relationships (2018), Healy estava criticando nossas várias formas de comunicação digital enquanto solicita uma solução e procura por conexões além da tela, enquanto no NOACF ele está sugerindo que algo tem que acontecer. “Talvez precise piorar antes de melhorar”, lamenta. A questão então é o que fazemos até que o dique proverbial rompa?

Ao colocar Greta Thunberg na frente e no centro da faixa de abertura do álbum, Healy e seus colegas de banda não estão apenas reconhecendo seu lugar na luta contra as mudanças climáticas, mas também estão reconciliando seu lugar de privilégio em uma indústria musical dominada por homens, usando seus poderes da cultura pop para o bem na tentativa de normalizar o diálogo sobre as mudanças sociais necessárias. “Eu queria que a voz de Greta tivesse um lugar formal na cultura pop. Há um milhão de tweets e recomendações on-line, mas isso é bastante transitório. Uma música vive para sempre, foi gravada em um disco, isso não é transitório. Em 1000 anos, não haverá pessoas encontrando um tweet sobre Greta Thunberg. Entende o que eu quero dizer? Eles não vão encontrar um tweet entre os escombros.

Enquanto esperamos pacientemente por uma vacina ou para a queda do centrismo – o que ocorrer primeiro – Healy está usando seu tempo de inatividade para continuar trabalhando na criação de música e tentando permanecer positivo enquanto aposta como pode ser o nosso novo normal. “Ninguém sabe. Será um mundo totalmente novo. Porque quando voltarmos ao que considerávamos normal, isso será normal. Vai ser um engarrafamento inteiro de adaptação nos próximos cinco anos”, diz ele. “Tenho sorte de poder continuar fazendo o que faço. Quero dizer, não posso fazer shows, mas posso fazer música e essa é uma verdadeira posição de privilégio para se estar agora, então estou apenas tentando não tomar isso como garantido.”

Notes On a Conditional Form estará disponível em 22 de maio pela Dirty Hit e pela Polydor Records.