Os fenômenos britânicos do pop-rock passaram boa parte da década crescendo em tamanho e estatura – e enquanto trabalham no quarto álbum, eles podem se tornar a maior banda do mundo?

Por Larry Fitzmaurice

Londres está derretendo. É 25 de julho de 2019 e toda a Inglaterra está no auge do dia mais quente da história do país, a máxima final do dia chegando a 38,7 graus Celsius (101,6 Fahrenheit para os leitores norte-americanos). Até o final do dia, uma onda de calor semelhante quebra recordes de alta temperatura na França, Holanda e Alemanha – prova incontestável dos efeitos perpétuos das mudanças climáticas e um golpe infeliz de tempo perfeito para o lançamento do novo single da The 1975.

Na noite anterior, os fenômenos britânicos do pop-rock lançaram “The 1975”, a faixa de abertura e o primeiro single do seu quarto álbum, “Notes on a Conditional Form”. Desde sua estreia auto-intitulada em 2013, todos os discos da The 1975 começaram com uma faixa de introdução denominada como tal, apresentando uma variação de uma letra musical suave e silenciosa. Desta vez, a letra não pode ser encontrada, sendo substituída por um monólogo de quase cinco minutos da ativista ambiental de 16 anos, Greta Thunberg, sobre cordas sutis e piano tilintante. “Estamos agora no início de uma crise climática e ecológica”, ela afirma de maneira clara, mas proposital, terminando com um grito de guerra literal: “Agora é hora da desobediência civil. Está na hora de se rebelar.”

“Minha mãe me mandou uma mensagem para dizer que a nova música não é um hit”, ri o baterista George Daniel. Estamos em meio a um palco sonoro cavernoso escondido no Black Island Studios, em North Acton, onde Daniel, o vocalista Matty Healy, o baixista Ross MacDonald e o guitarrista Adam Hann estão trabalhando duro para gravar o vídeo do segundo single do Notes, “People” – uma explosão agressiva do rock capitalista, enquanto Healy grita sobre maconha legal e uma geração que “quer foder com Barack Obama” antes de aterrar em um coro decididamente hostil para as rádios: “Pare de foder com as crianças”.

Um consumidor de 30 anos de todas as coisas da cultura pop – possuindo a capacidade de abordar tópicos que variam de XXXTentacion e John Coltrane a Years & Years e a conta do Instagram de FKA twigs – Healy compara a música aos veteranos do punk suecos Refused, também com a roupa hardcore de Nova York Glassjaw. Hoje, ele está vestido com um terno listrado e maquiagem de rosto pálido, parecendo vagamente o principal pilar de rock Marilyn Manson; mas, por enquanto, ele tem o Nine Inch Nails em mente, que viu no festival de Reading e Leeds em 2007, no tempo em que “usava muita droga”.

Desfrutando de uma preguiça matinal, ele explica com entusiasmo sua visão para o próprio set da The 1975 no festival deste ano, que começará com “People” e espelhará as intensas imagens do vídeo. No meio do pensamento, ele é cortado por um fã de bicicleta que parou do lado de fora do estúdio para oferecer educadamente sua admiração. “Bem-vindo a Acton!”, O ciclista diz antes de pedalar, à medida que a graciosidade inicial de Healy dá uma guinada sombria.

“Um dia desses, um fã vem até mim e diz: ‘Você é Matt Healy?’ E depois diz ‘tudo bem!'”, ele exclama, imitando um movimento de punhalada em direção a um torso invisível e provocando risadas de Daniel.

Há uma boa razão pela qual desafiar a morte está na mente de Healy. O vídeo “People” não é nada ambicioso, pois a banda se debate em uma caixa construída com telas de vídeo não muito diferentes da performance em “The Sound”, um single do segundo álbum da The 1975, ‘I Like it When You Sleep…’. As telas exibem imagens horrendas, praticamente alinhadas nos recantos mais tristes e obscuros da Internet, e as filmagens de um dia incluem uma câmera robótica em ritmo acelerado que tem a capacidade de literalmente matar alguém se ela se aproximar demais – sem mencionar Healy, de cabeça para baixo, balançando de um lado para o outro enquanto a tripulação tenta freneticamente capturar a cena perfeita e o sangue corre em seu cérebro.

“Provavelmente estou menos animado para fazer isso do que você para me ver fazer isso”, ele diz para mim, com um toque de nervosismo. As acrobacias e a robótica potencialmente assassina acontecem sem problemas, mas o medo da destruição a longo prazo ainda está na vanguarda, à medida que o calor do dia aumenta. Todo mundo está praticamente derretendo da letargia induzida pela temperatura; no final de cada tomada, Daniel imediatamente tira a roupa o máximo possível para se refrescar, e até a caminhada de três minutos até o pavilhão da restauração parece um trabalho árduo em um barril de sopa.

O ambiente aquecido acaba se espalhando para o reino da interação humana. Durante uma discussão sobre os eventos atuais não relacionados ao clima do dia, uma troca breve, mas cobrada, ocorre sobre a recente acusação e prisão do rapper A$AP Rocky na Suécia, após uma suposta briga. “Trata-se de responsabilizar as pessoas famosas quando cometem um crime”, protesta MacDonald, enquanto Daniel responde categoricamente: “É racista”. Um estranho calafrio percorre a sala antes que todos saiam para voltar ao set; alguns minutos depois, os dois se abraçam entre takes, conversando merda e sorrindo alegremente, como se a discussão nunca tivesse ocorrido.

Quando mencionei mais tarde a Daniel, ele explica que seu “falar com entusiasmo” era parcialmente devido a ter conhecido Rocky pessoalmente algumas vezes, tomando muito cuidado para elaborar sua falta geral de conhecimento sobre a situação como um todo. “Sempre que entramos nisso, ou somos tão estúpidos que é ridículo, ou estamos falando de coisas sérias”, ele comenta, com Healy acrescentando: “Precisamos ser capazes de dizer ‘você é uma vagabunda’ e ‘eu te amo’ na mesma frase.”

É verdade que manter a paz entre si nunca foi muito difícil para a The 1975 – um feito surpreendente, considerando que o quarteto existe desde 2002, quando eles se formaram enquanto frequentavam a escola no condado de Cheshire, no noroeste da Inglaterra. Se sua dinâmica emocional central permaneceu resoluta, a The 1975 fez o oposto artisticamente, envolvendo-se essencialmente em vestir-se musicalmente, seguindo onde quer que seus interesses os levassem. Até agora, eles se mostraram eficazes em modos que variam de pop-rock efervescente, balada tenra e inspirações no estilo Afrobeats, a emo espetado, hinos apaixonadamente gritados e fantasias pop eletrônicas.

A ambição é abundante: o enorme, com mais de 70 minutos ‘I Like It When You Sleep…’ apresenta várias músicas que vão bem além da marca de cinco minutos, enquanto a mais curta de ‘A Brief Inquiry’ inclui um monólogo recitado por um robô sobre como viver on-line. Ambos possuem o alcance estilístico de uma das playlists de Healy no Spotify, na maioria das vezes parecendo um milhão de anos-luz de distância do emo pulsante e elegante de sua estréia em 2013 – recebendo o que Healy vê como menos do que recepção crítica acolhedora após o seu lançamento. “Os críticos odiavam tanto”, lembra ele, “mas me senti validado pelo quanto as crianças contraculturais adoravam”.

Healy e companhia trafegam na música da cultura jovem que muitas vezes irradia a sinceridade geracional de seus ouvintes; “Love It If We Make It”, uma laje titânica de catarse pop-rock no ‘A Brief Inquiry’, que apresenta Healy cantando como uma mangueira de fogo aberta, falando sobre Lil Peep e citando tweets de Donald Trump, é o tipo de tudo ou nada. Gesto que soaria forçado e desconfortável com a maioria de seus supostos colegas de rock modernos.

Estreando no top 5 da Billboard 200, o álbum como um todo não teve um desempenho tão bom quanto o seu antecessor, que iniciou sua parada no topo; mas ‘A Brief Inquiry’ refletiu uma cúpula diferente para a The 1975, que passou de um segredo crítico bem guardado para o centro da conversa. Desde Vampire Weekend – outro grupo de jovens brancos, impecavelmente estilizados e sonoramente obscuros, desfocando as linhas entre o rock e tudo aquilo – uma banda não havia interrompido o discurso crítico picareta tão profundamente, com pouco espaço entre seus dois pólos opostos.

Como letrista, Healy lança composições que são fatalistas, românticas e magras em sua sensibilidade – testemunhem o penúltimo som de ‘A Brief Inquiry’, um tipo de George Michael, que recorda o choro “I Couldn’t Be More In Love”, pelo qual ele eleva várias mudanças importantes, argumentando: “E esses sentimentos que eu tenho?” É fácil entender o porquê deles atraírem um público jovem e apaixonado, surgindo da primeira geração que, muitas vezes, é forçada a aprender a processar seus sentimentos de uma maneira muito pública. “Eles soam como mídias sociais”, ri o gerente da banda, Jamie Oborne, enquanto discute seu apelo geracional.

Também existe um lado promocional autoconsciente da The 1975 – um abraço autoconsciente de “eras”, diferente do que normalmente é esperado de artistas “pop” mais à frente como: Ariana Grande e Justin Bieber (dois artistas citados por Healy em passado como pares e influências). O “Notes” é considerado parte integrante de seu antecessor, ambos formando uma espécie de álbum duplo da era “Music for Cars” da banda – um designador que faz referência ao título dos EPs anteriores à estreia, bem como ao original título de trabalho para ‘A Brief Inquiry’.

The 1975 tentará de tudo pelo menos uma vez – tanto um reflexo do consumo sem gênero musical para a geração de streaming, quanto a disposição de construir uma carreira a partir de um perpétuo avanço. Essa tendência indutora de chicotadas para empilhar a curva à esquerda, está no cerne do “Notes”, está em “The 1975” e “People” – um apelo literal às armas seguido de uma admissão furiosa de derrota social – bem como a decisão de lançar Thunberg na faixa “The 1975”, a primeira vez em que a banda apresentou um colaborador externo em suas músicas.

E ela não será a última: Healy pretende gravar com artistas independentes, como Phoebe Bridgers, além dos artistas contratados pela Dirty Hit como beabadoobee e The Japanese House, quando a banda voltar ao estúdio no final do ano para terminar Notes. O álbum ostensivamente de 22 músicas ainda está nos estágios iniciais da criação, com quatro músicas no total ou quase no fim; além de “The 1975” e “People”, há a sombria e acústica “The Birthday Party” e “Frail State of Mind”, uma fatia que recorda Burial com o lindo e nublado suspiro de Healy entrando e saindo da batida.

Atualmente, o álbum está previsto para o lançamento em Fevereiro, apesar da afirmação de Healy de que seria lançado em Maio passado. “É o preço que pago por ter expressão em tempo real e um diálogo contínuo com os fãs”, diz ele sobre o prazo final percebido devido a suas declarações anteriores. “Às vezes esqueço que estou falando com muito mais pessoas do que penso.” Principalmente, os 1975 simplesmente estavam ocupados demais para terminar o álbum; meu tempo com a banda é marcado por um show no Lollapalooza Paris e uma breve passagem por datas na Rússia e na Ucrânia. Depois disso, mais turnês na Europa Oriental e na Ásia, tempo de estúdio para terminar o Notes – e, em seguida, mais turnês, desta vez nos EUA.

“Sinto que estou na mesma turnê desde 2013”, afirma Healy com igual reverência e exaustão. “Parei para fazer dois discos, mas essa banda não para há seis anos seguidos. Você não pode deixar de ficar tão imerso. ”A imersão às vezes tem um preço: Healy tem uma aversão declarada a “socializar com novas pessoas”, e muitas das pessoas próximas a ele na última década foram colaboradores ou colegas de profissão. Nos últimos três anos e meio, Healy também esteve em um relacionamento com a atriz e modelo Gabriella Brooks, e quando eu lhe pergunto sobre o tema dos relacionamentos em geral, ele hesita – brevemente.

“Eu realmente não quero falar sobre isso, para ser honesto com você”, ele afirma várias vezes, antes de admitir que está “passando por isso, no momento… O mais difícil é conseguir alimentar as coisas – até se é um espaço doméstico. Você pode se orgulhar do seu pequeno ninho que criou, mas é difícil cultivar todos os seus relacionamentos. Quando você está com sua esposa e não está conversando no telefone, esses momentos não contam. Quando você perde essa proximidade com as pessoas, fica realmente difícil manter relacionamentos. ”

Se Healy luta para manter o controle de alguns de seus relacionamentos mais próximos, Daniel raramente está além do alcance de um braço. O baterista de 29 anos entrou pela primeira vez na vida de Healy na época em que este tentava uma de suas primeiras bandas com Hann e MacDonald. Originalmente, Healy tocava bateria e cantava, mas acabou se cansando da dupla tarefa: “Ele era tipo, quem é aquele garoto estranho que toca bateria?”, Daniel lembra com uma risada.

Ele descreve sua primeira impressão de Healy como “a pessoa mais apaixonada na escola – agradável e intimidador”. Antes do quarteto The 1975, eles percorreram por diversos outros nomes, incluindo: The Slowdown e Drive Like I Do; eles fizeram seus primeiros shows sob o apelido Me and You Versus Them, tocando na prefeitura de Wilmslow que um funcionário do conselho local havia reservado para shows. “Foi uma merda – nossa pequena versão de uma cena hardcore”, lembra Healy. “Apenas bebemos muito e tocamos música muito mal.” Enquanto a banda passava por vários estágios embrionários, Oborne recebeu uma mensagem no MySpace contendo um link do YouTube do quarteto em um show. “Demorei algumas semanas para identificar Matthew”, lembra ele. (“Era mais fácil entrar em contato com os mortos do que entrar em contato comigo aos 17 anos”, concorda Healy.)

“Eu sabia que eles tinham ótimas composições”, continua Oborne. Quando conheci Matthew, senti sua presença. Fiquei magnetizado com ele. ”Depois de alguns anos continuando a aprimorar seu som, The 1975 assinou com o selo Dirty Hit de Oborne, que foi fundado perto do final de 2009, como um dos primeiros atos do selo. “Eles foram rejeitados por todas as grandes gravadoras”, lembra Oborne. “Foi quando decidimos fazer nós mesmos”.
“As pessoas nos passavam porque nos vestíamos de maneira estranha”, Healy opina sobre a rejeição que eles enfrentaram nos primeiros anos da banda. “The Killers tinham acabado de acontecer, The Libertines tinham acabado de acontecer. Todo mundo estava procurando pelo próximo Arctic Monkeys.”

Ao longo de 12 meses, começando em meados de 2012, The 1975 lançou quatro EPs – Facedown, Sex, Music for Cars e IV – que antecederam sua estreia, onde se mostraram fascinantemente os emo-rockers ainda em desenvolvimento explorando suas próprias tendências ecléticas. Em tempo real, com cortes de R&B e incursões na música eletrônica que prenunciavam a abordagem criativa pela qual a banda se tornou conhecida hoje. “Não fazia sentido para muitas pessoas”, lembra Healy sobre esses lançamentos iniciais, alegando que o ecletismo de ‘A Brief Inquiry’ refletia efetivamente um retorno à atitude criativa incorporada nesses EPs. “Eu continuava pensando: ‘sou eu, sou quem está falando e conheço pessoas como eu’. Eu sabia que [incorporar] nenhum gênero era representativo de algo moderno”.

Até hoje, Healy e Daniel trabalham principalmente juntos em todos os aspectos da composição; ou Matty vem a George com algo escrito no violão ou no teclado, ou George chega a Matty com algo que ele compôs em seu computador. “Matty é um músico melhor do que eu, mas eu sei como usar o computador”, Daniel ri. “Às vezes, chego a ele com alguma coisa e digo: ‘Você pode escrever uma música sobre isso?’ Sempre tem que haver um entendimento mútuo sobre o que estamos tentando alcançar.”

“George e eu sempre estivemos mais interessados em músicas do que em bandas”, afirma Healy no meio da discussão sobre sua parceria criativa. Como temos uma biblioteca musical compartilhada, temos uma maneira inerente de nos comunicar a esse respeito. Na maioria das vezes, digo a George: ‘Você conhece a música que ouvimos no outro dia? Imagine Neil Young fazendo isso – faça isso. ” Oborne fala sobre a vibração criativa do par: “Eles são uma dessas grandes parcerias e seu poder só é realmente visível quando estão juntos. Eles têm muito pouca agenda além de serem o tipo de banda que querem ser. É muito raro.”

Entre Healy e Daniel, não há como confundir os papéis em que eles caíram; o último é mais do que confortável com seu nível de visibilidade por trás dos bastidores (“eu gostaria de pensar que posso ser sincero sobre coisas pelas quais me apaixono, mas não é necessário que dois de nós façam isso ”), Enquanto a inabalável confiança de si mesmo está aparentemente em pleno congresso com seu parceiro.

“O que George faz tão bem é saber que provavelmente estou certo”, explica Healy com uma naturalidade que sugere menos arrogância e mais uma compreensão honesta de como o ecossistema criativo da banda funciona. “Se alguém estiver certo sobre uma ideia para a The 1975, serei eu. Ele é muito paciente comigo e nós dois somos muito pacientes um com o outro. “

Apesar de operar essencialmente como uma confiança cerebral criativa de duas cabeças, Healy enfatiza que a The 1975 é, em sua essência, uma banda completa – uma que possivelmente não existiria sem Oborne, que ele chama de “quinto membro da banda”. Ele é incrivelmente inteligente e me ensinou muito sobre o que eu sei ”, afirma Healy. “A música sempre foi minha e a visão de George, mas nossa identidade cultural sempre foi entre eu e Jamie.” E como chefe da Dirty Hit, Oborne está garantindo que a declaração de consciência ecológica exibida em “The 1975” seja mais do que apenas conversa; há planos para, eventualmente, eliminar o plástico da produção física dos lançamentos da marca, além de produzir vinil com material menos pesado e reciclar produtos antigos para a produção de novos produtos.

“Não vamos resolver tudo antes que isso seja publicado – não”, admite Oborne. “Mas nós podemos já ter vinte por cento disso, porra. Não posso ser outra pessoa que diz: ‘Não posso fazer nada porque essas mudanças são impossíveis de mudar’. Isso é besteira. ”Para ele, todas as declarações públicas vindas da banda ou da gravadora são um compromisso público – um crença que é essencial para o ethos da The 1975. “Fazemos esses planos malucos e nos comprometemos a fazer essas coisas publicamente, para que realmente os façamos”, ele ri. “O mundo está acabando, então precisamos tentar essas coisas. Sempre que nos assustamos, dizemos um para o outro: ‘Que diabos mais vamos fazer?'”

Após uma troca de roupas para preparar a sessão de fotos dessa matéria, Healy e eu entramos em um carro a caminho de seu apartamento de dois andares no Queen’s Park. Conversamos sobre sua atual obsessão por videogame (atualmente: a edição VR do shooter conceitual SUPERHOT), dando início a uma reprise de Mad Men e marcos de importância pessoal que passamos (“Oh meu Deus, esse Travelodge – Eu tive alguns momentos horríveis lá ”).

Eventualmente, pergunto a ele sobre as tatuagens que fez aos 21 anos, que incluem “WABI-SABI” no lábio inferior (uma referência a um conceito estético japonês) e um longo número no antebraço direito – especificamente, o número do passaporte. Ele ficou impressionado com o vício em heroína (“quando eu estava bem drogado – o tempo todo”), depois que o gerente da turnê tirou o passaporte dele para evitar que ele sumisse e usasse. “Eu acordava em um voo longo, ele estava desmaiado e precisava preencher meu cartão de aterrissagem com o número do meu passaporte”, explica ele. “Deixei um espaço, então, quando precisar renová-lo, vou fazer a tatuagem novamente.”

Como foi documentado no ciclo da imprensa em torno de “A Brief Inquiry”, Healy passou por um tratamento de reabilitação após o ciclo de turnê passado. A última vez que falei com ele para esta publicação, ele alegou que seu uso da droga estava exclusivamente limitado ao uso gratuito. No entanto, um certo nível de preocupação surge da minha parte quando eu uso o banheiro no apartamento dele e encontro uma colher suja sentada atrás do tanque do vaso sanitário. Eu pergunto a ele sobre o utensílio manchado mais tarde e ele solta uma risada calorosa. “Isso é apenas uma colher fora do lugar – eu nem saberia o que fazer com uma colher quando se trata de usar drogas”, ele exclama, antes de dar um bom tom perfeito: “Isso provavelmente é de quando eu tive que ir ao banheiro e estava tomando um iogurte.”

Isso não significa necessariamente que a heroína esteja totalmente fora de cena. “Houve alguns deslizes”, ele admite, elaborando que usou duas vezes – uma vez antes do lançamento de “A Brief Inquiry” e outra vez no início de 2019 – desde a sua reabilitação: “Eu estaria mentindo se eu disse que não tive algumas recaídas, mas isso acontece.” Independentemente disso, ele é inflexível quanto à heroína no passado e que abandonou completamente a droga.

“A heroína não é mais o meu problema – é besteira”, afirma ele com confiança. “Essa parte da minha vida acabou.”

O período de reabilitação de Healy foi o maior tempo que ele esteve fisicamente separado de Daniel, que manteve contato com seu colega de banda por meio de mensagens enquanto se mudava para Los Angeles para se recuperar da rotina constante da última turnê. Para Daniel, esse período serviu como um lembrete de que, no turbilhão cada vez maior de criatividade e no sucesso resultante disso, ele e seus colegas de escola e estrelas de cinema ainda precisam cuidar um do outro. “Foi um momento preocupante, porque somos muito simbióticos”, lembra ele. “Não pode haver problemas assim.”

“Eu mentiria se dissesse que não me preocupo muito com ele”, confessa Oborne, classificando rapidamente que Healy, na sua opinião, está “indo muito bem”. “Não é algo fácil de lidar – e nem é sobre a The 1975, é sobre os meus amigos que eu amo. Os meninos e eu sentimos o mesmo, que não queremos fazer isso se isso significa perdê-lo. Não consigo imaginar uma vida sem Matthew.” E a preocupação de Oborne em relação a Healy se estende à sensibilidade que vem com sua sinceridade – uma franqueza raramente abafada que, especialmente no cânon do relacionamento dos roqueiros britânicos com a imprensa, carrega o potencial de erros de interpretação. : “Isso realmente o afeta. Do mundo exterior, ele parece tão poderoso e seguro de si – e é. Ele é um artista poderoso e uma grande presença.”

Na conversa, Healy é incrivelmente simpático e direto, com uma propensão a editar seus pensamentos entre as tentativas. Cara a cara, suas declarações mais ultrajantes sobre música pop e o mundo em geral parecem desprovidas de explosões, sua maneira de falar reflete mais de perto a honestidade consciente de que ele exala nos álbuns da The 1975 – citações oferecidas por inúmeros contemporâneos do rock britânico passado e presente.

No entanto, ele afirma várias vezes ao longo do nosso tempo juntos que prefere entrevistas gravadas para que a intenção de suas palavras não seja facilmente confundida – como foram na última vez que conversamos pelo The FADER, quando comentou sobre a misoginia e sua relação com hip-hop e rock, o que desencadeou numa pequena tempestade online, sufocada por um esclarecimento seu no Twitter.

“É uma pílula difícil de engolir”, ele admite, “mas se eu fosse defender algo como artista e toda vez que isso tivesse consequências, decidisse não fazer, seria inútil. Eu tenho de ouvir as pessoas e sempre tento conhecê-las com entendimento.” Independentemente disso, Healy também tem suas suspeitas sobre a infinita câmara de eco do discurso online, bem como o que ele chama de “guerreiros do teclado” e “cultura do cancelamento.” “Tem de haver regras com esse tipo de merda, entende o que eu quero dizer?… Parece que 90% das vezes, o cancelamento é muito pior do que as indiscrições morais daqueles que foram acusados de alguma coisa. O que me irrita é a remoção do contexto.”

A necessidade de contexto desempenhou um papel na briga de anos de Healy com os roqueiros pop de Las Vegas Imagine Dragons, cujo hit massivo “Radioactive” ele disse a Q em 2017, referindo-se à canção como “nada”. Dan Reynolds, vocalista do IG, reagiu contra Healy e outros antagonistas em várias plataformas de mídia social, escrevendo que: “Não é sobre as pessoas que me causam sentimentos de estresse e depressão, mas o que isso faz ao mundo que nós, como banda, criamos”.

“Não usa a porra da depressão como defesa”, Healy se dirige a Reynolds à revelia quando traga ainda em fogo brando. “A depressão clínica e sua feiura atormentaram minha família antes que o Twitter existisse… tenho certeza que ele luta com a saúde mental, mas não faça isso”.

Pergunto a Healy se ele já recebeu um diagnóstico de depressão clínica. “Evitei quando era mais jovem”, ele admite, descrevendo como sua mãe (atriz Denise Welch) passou por terapia de reposição hormonal para tratar sua depressão. “Fumar maconha tem sido uma parte enorme da minha vida – tem sido, tipo, minha ferramenta, que parece muito ruim. Mas quando eu comecei a fumar maconha, era como essa sinfonia na minha cabeça de todas as músicas que eu já escrevi. ”

“Eu fui diagnosticado quando mais jovem, mas sabia que eles me mandariam parar de fumar maconha”, continua ele. “Isso não era uma opção, então eu nunca fiz. Simples assim.”

No momento, porém, a paternidade é a coisa mais distante da mente de Healy – ele tem um álbum para terminar, afinal. Além disso, como é apropriado para um artista cujo trabalho parece tão constantemente existir neste momento atual, Healy tem dificuldade em pensar muito à frente em geral, o que certamente é compreensível. Em um momento do meu tempo com a banda, um associado da Dirty Hit comentou que The 1975 é o tipo de banda que faz turnê até chegar a folga e depois sair de férias juntos – um fato encantador que reflete seu status íntimo, mas também refletindo a realidade de que a faixa de sucesso perpetuamente ascendente da banda não deixou muito mais do que continuar a escalar o cume, em busca de onde o topo pode realmente estar.

Claro, nada dura para sempre. Parte do que torna a música da The 1975 construída para durar é uma sensação de atemporalidade imbuída até em uma música ultra-tópica como “Love It If We Made It” – poder traduzido de pura paixão – mas é difícil não imaginar como uma banda que queima isso evita brilhantemente sua chama criativa e funcional de ser extinta. A questão não está apenas na mente de Healy: é o que continua a empurrá-lo para a frente. “Eu só quero continuar gravando, e estou animado porque não sei quando vou ter esse período insanamente criativo novamente”, ele exclama, sua energia lenta e finalmente desaparecendo de um longo dia de ocupação e uma enxaqueca de acompanhamento. “Passei grande parte da minha vida pensando no futuro e me preocupando com coisas. Dizer o que você quer – é difícil, não é?”

Em maio, a The 1975 tocou no Hangout Music Festival, no Alabama. Alguns dias depois da aprovação da Lei de Proteção à Vida Humana, um projeto de que proibirá o aborto em quase todos os cenários do estado, o vocalista sabia que não havia como ele não dizer nada sobre isso. Ele tocou cinco músicas do set, pouco antes do que se tornou o hino LGBTQ+ do quarteto de Manchester, ‘Loving Someone’. “Não acredito que isso se trata da preservação da vida, mas se trata do controle das mulheres”, disse o cantor em um discurso prolongado. “Você é uma desgraça, você não é um homem de Deus! Você é simplesmente um idiota misógino.” Imediatamente, o cantor sentiu a vibe mudar. Um apostador bêbado na frente começou a vaiar agressivamente. “Eu me virei e, no momento, disse: “Foda-se, me mate, não dou a mínima”, lembra Healy, bebendo uma cerveja em um café de Budapeste poucas horas antes da banda se apresentar no festival Sziget da Hungria. “O tom mudou com as pessoas que trabalhavam lá. Quando saímos do palco, eles disseram: ‘Provavelmente é melhor não andar pela multidão’. É o Alabama. É um estado onde o porte de arma é legal e não há detectores de metal. O meu medo é que você não precise ser o John Lennon para levar um tiro na América. “

A banda entrou em seu ônibus e algumas horas depois se viram em uma parada de caminhões no Texas. Avistando um monte de adesivos sexistas à venda, algo estalou. Eles pularam de volta a bordo e foram para a parte traseira do ônibus, onde montaram um estúdio portátil, permitindo que eles trabalhassem no quarto álbum, ‘Notes On a Conditional Form’, enquanto estavam na estrada. De manhã, o novo single ‘People’ estava quase completo. “Nós sentimos que estávamos neste tornado caótico”, diz Healy, “e queríamos que a música fosse representativa disso, esse tipo de ‘masculinidade americana malvada’.” É a coisa mais pesada que eles já fizeram, embora ainda consigam encaixar um refrão cativante, porém com palavrões no meio de tudo. “Ela se finalizou em um dia e meio. Voltamos a ela e pensávamos: ‘Bem, fazer mais de dois minutos e meio seria estúpido”. Healy estava se preparando para o lançamento de outra música, ‘The Birthday Party’; mas ‘People’ teve precedência. “É a minha ótima música britânica”, ele diz sobre a faixa inédita. “Ganhei dois malditos Ivor Novellos, então pensei que precisava expor. Para mim, essa música vem do tipo de artista que eu gosto de acreditar que ganhou um Ivor Novello. Mas então ‘People’ aconteceu.” ‘People’ veio seguida da reformulação de sua música ‘The 1975’, a faixa que inicia cada um de seus discos. Esta versão contou com a ativista sueca Greta Thunberg apresentando um trecho falado sobre a crise climática, com os lucros indo para a Extinction Rebellion. “A razão pela qual faço sempre a mesma coisa é que quero que seja uma afirmação cada vez mais moderna”, diz Healy. “Eu pensei: ‘Qual é a afirmação mais moderna?’, E era Greta Thunberg. Fizemos essa tentativa insana onde estendemos a mão para ela e ela segurou. Dentro de cinco dias eu estava em Estocolmo e tínhamos a faixa. O próximo passo na lista de tarefas de Healy é terminar ‘Notes On a Conditional Form’. O vocalista havia suposto que sairia neste verão, mas a data de lançamento mudou para o início do próximo ano. Ele diz que é um artista que não pode cumprir os prazos quando lembra que deve parar de anunciar publicamente as datas de lançamento e não cumpri-las. “Ouça-me, você pode colocar isso na porra da sua revista, certo”, ele explica, “eu vou lançar quando terminar! Vou começar a lançar música em agosto, me deixe em paz! Tente fazer um álbum no Turquemenistão sem Wi-Fi! ” É difícil estar no topo. O ônibus do estúdio da The 1975 continua na estrada.

A casa de Matty Healy parece mais uma galeria de arte do que uma casa – uma estrutura do Grand Designs, toda de concreto e Zen -, mas ele está aprendendo a administrar a vida. As roupas estão empilhadas em vários cantos e Healy está ansioso para cuidar do jardim, embora ele tenha tido que colocar isso em espera enquanto viajava na manhã seguinte. A banda de Healy, The 1975, vive uma existência vertiginosa desde o lançamento de seu primeiro álbum, em 2016 (o segundo), ‘I Like It When You Sleep…’ com certificado de platina. Em seguida, veio ‘A Brief Inquiry Into Online Relationships’, que culminou em dois Brit Awards e dois Ivor Novellos no primeiro semestre de 2019. Também encontrou a transição mancuniana para o sucesso mainstream, posicionando a banda como atração principal deste ano no Reading and Leeds. Healy nunca se esquivou do sucesso de sua banda: “Não há muitas bandas grandes que vieram depois da 1975”, diz Healy, à vontade, de pernas cruzadas em seu sofá. Sem ser solicitado, ele altera: “OK, Twenty One Pilots, mas eles são americanos. Estou pensando em bandas britânicas.” Healy rapidamente se tornou o garoto-propaganda dos emocionalmente comprometidos, mas politicamente desprovidos de direitos. Veja “Love It If We Made It”, um turbilhão no estilo Fox News que salta da crise dos refugiados até a morte de Lil Peep e depois para citações diretas de Donald Trump (“I moved on her like a bitch” / ”Thank you, Kanye, very cool”) em minutos. As letras Emo, uma marca registrada das faixas da 1975, encontraram seu lugar novamente em 2019, que foi um ano, bem, emocionante (leia-se: “emoção política”). Daí a crescente popularidade da banda. Daí a razão pela qual Healy passou a maior parte deste ano em vôos. Com turnês que duram até dezembro e um quarto álbum (Notes On A Conditional Form) no horizonte, Healy é um viciado em trabalho? “Só tenho muitas idéias e pouca atenção”, diz ele. “Acho que, para mim, sem querer parecer muito sombrio, minha autoestima está muito envolvida na minha capacidade de ser um bom artista. E acho que estou constantemente contra mim mesmo mais do que contra qualquer outra pessoa. Eu acho que isso me mantém bastante motivado.” “A idéia de perder tempo me assusta, assusta Jamie [Oborne, chefe da gravadora de 1975] e assusta a banda. Porque, você sabe, você não recebe essas oportunidades com muita frequência.” Ele faz uma pausa. “É o fim do mundo, aparentemente, então há esse tipo de urgência em tudo.” Healy, que agora tem 30 anos, é o líder da banda desde os 14 anos. Foi em 2017 que sua vida pessoal se tornou mais pública depois que ele entrou na reabilitação por dependência (que foi financiada, sem que ele soubesse até o check-out, pelos outros membros da banda). Ele fez singles como “It’s Not Living (If It’s Not With You)”, que é sobre o vício em heroína de Healy. Seu relacionamento com as drogas desde então, ele diz, tem sido “muito bom” – na maior parte. “Está tudo bem”, ele começa. “Honestamente, é difícil para mim porque todo o meu medo estava se tornando um exemplo de sobriedade e eu não sou assim. E, você sabe, eu tive meus problemas nos últimos dois anos. Eu tive um hábito e eu realmente não voltei a ele, mas tive um escorregão ou dois. Mas estou melhorando com isso todos os dias, de verdade.” Ele ainda assume grande parte de seus pensamentos e decisões, incluindo onde ele acabou morando. Como ele diz, “onde eu quero morar era ditado pela qualidade das drogas”.
Sua inquietação é intensificada em Londres. “Quando voltei para Londres, costumava usar. E, honestamente, crescendo, participando da contracultura, havia algo em mim que gostava. Sempre gostei do lado sombrio do meu potencial. Nunca para prejudicar ninguém, mas apenas experienciar”. Ele admite, no entanto: “Ainda existe esse tipo de romantização dos viciados lá, na qual sinto falta de usar. Sinto falta desse tipo de coisa. Então, quando volto para Londres, às vezes essas coisas ficam em mim. Eu poderia simplesmente sair e usar, sabe?” É mais fácil para, ele diz, quando está nos Estados Unidos. “Eu passo muito tempo na América. Estarei lá em janeiro. Metade da minha vida está lá fora e está nos últimos cinco anos. Tenho uma vida em Los Angeles. Tenho muitos amigos lá. Então, provavelmente vou passar um tempo em LA, porque é mais fácil para mim como viciado.” E, no entanto, considerando tudo, Healy descreve 2019 positivamente: os altos da carreira superaram os baixos do vício em drogas. “Eu descreveria isso como um ano divertido, até agora. Ouça, tem sido muito difícil. Eu tenho muita coisa acontecendo na minha vida, sabe? Agora é bem conhecido. Mas somos a melhor versão que já tivemos da nossa banda, então isso é realmente satisfatório. É uma sensação incrível.” Não está claro se, no ano que vem, Healy começará o álbum número cinco, será headliner do Glastonbury ou cuidará de seu jardim. Quando pergunto a ele sobre seus planos para 2020, ele responde: “Um ano de cada vez”. Mas até o final de 2019, ele prevê: “Vou ter tudo planejado”.

Neste final de semana, a The 1975 realizará a ambição de toda a sua vida e celebrará pela primeira vez os festivais Reading & Leeds e, para marcar a ocasião, os desafiadores musicais lançaram uma faixa punk política chamada ‘People’. Com as produções do álbum de 2020 ‘Notes On a Conditional Form’ já em andamento, o frontman Matty Healy diz a Dan Stubbs sobre os objetivos da banda de salvar o mundo, enlouquecer as multidões e transformar o Reading & Leeds. Tudo o que ele precisa fazer nesse meio tempo é resistir ao impulso de fazer seu show em Dubai com as palavras ‘DEUS AMA OS GAYS’ rabiscadas em seu peito. O que poderia dar errado?

Não seja preso.

Essas são as últimas palavras que eu digo a Matty Healy em 14 de agosto de 2019, o dia em que o The 1975 toca seu primeiro show em Dubai, nos Emirados Árabes Unidos, uma cidade que Healy descreve de seu Armani Hotel. “Uma viagem, cara, é como estar no Waterside Shopping Center por três dias. Energia do Centro de Trafford. Quero dizer, pessoas incrivelmente bonitas, mas é como um enorme terminal de aeroporto. Removida a experiência humana.”

Dubai não é necessariamente o tipo de lugar que você esperaria encontrar Matty Healy: hedonista comprometido e drogado em tempo integral; usuário de uma variedade em constante de camisetas de bandas vintage surradas; reinando como o maior vocalista do Pop, e um militante dos direitos das mulheres, jovens, meio ambiente, minorias e da comunidade LGBTQ+. Em Dubai, um lugar onde as mulheres são discriminadas, o adultério, o sexo antes do casamento e o consumo de álcool são puníveis com chicotadas e é ilegal ser gay, ele é, essencialmente, um problema. No entanto, é aqui que Healy está se preparando para o que será um dos mais importantes shows da The 1975: o principal nome  dos festivais de Reading e Leeds deste fim de semana, solo sagrado para o qual a banda fazia uma peregrinação anual. como adolescentes. O sonho da The 1975, até agora, é este momento – uma ocasião tão notável que eles acabaram de lançar uma nova faixa, um feroz glam-punk chamado ‘People’ – que será batizada nos palcos do Reading & Leeds.

O grande regresso a casa é seguido de uma série de shows em fronteiras relativamente novas para o quarteto, incluindo Hungria, Romênia e Rússia – outro lugar onde o sentimento anti-gay é profundo. Matty não tem um pé atrás quanto a tocar em lugares que são tão opostos às suas próprias ideologias? “Não, porque definitivamente há pessoas aqui que são vítimas dessas idéias opressivas, e eu não sou diplomata ou político”, diz ele. “É como Palestina/Israel – eu iria e tocaria nos dois lugares. Não porque eu esteja tomando partido, mas porque há jovens que não são representantes do governo, e acredito que em países que podem estar dilacerados pela guerra ou separados devido a ideologias políticas, a única coisa que unifica as pessoas é a cultura e a arte. É mais meu trabalho do que qualquer outro ir a lugares como este, você sabe.

Em Dubai, infelizmente, Healy está descobrindo que a ideologia religiosa significa que alguns de seus fãs locais mais fervorosos – muitos deles adolescentes – não irão ao show hoje à noite. “Eu tenho conhecido muitas crianças e eu pergunto tipo, “você vem ao show?” E elas respondem “Oh, eu não posso, meu pai não me permitiria”, ou “minha religião não permite isso”, e todo esse tipo de coisa. Então é triste porque eu acho que a arte é para todos. Mas eu entendo que sou bastante – eu não sei o que sou – um sincero… bissexual… eu não sei, o que quer que eu seja. Então eles provavelmente não estão realmente na minha vibe por aqui, os pais.

Na verdade, Healy se tornou consciente de que seu tipo deve seguir as regras de Dubai. Ao chegar ao hotel, uma nota o aguardava – das autoridades, através do promotor – “lembrando-me que, você sabe, fazer sexo fora do casamento é ilegal. Basicamente, se eu tentar foder alguém aqui neste hotel – o que eu não faria – mas se eu fizesse isso, eu poderia ser preso ou deportado ”.

– Você limpou seus bolsos antes de chegar lá em caso de migalhas de droga?

“Oh, eu limpei tudo. George [Daniel, baterista e co-produtor de Matty na 1975] ficou tipo: Você tem uma bolsa – qualquer bolsa – que nunca guardou drogas? E eu disse: Não. Então ele disse: “Tudo bem, você precisa comprar novas bolsas e limpar todas as suas roupas”, e foi o que eu fiz. Quer dizer, eu estava na imigração por uma hora – eles passaram por todos os bolsos de tudo que eu tinha”.

– Portanto, as drogas não valem a pena serem presas. Essa é uma questão diferente.

“Eu iria para a prisão pelo que eu defendo, você sabe – eu sinto que estou em uma das únicas bandas punk do mundo”, diz Matty. “Sou profundamente anti-religião e sempre fui. Não concordo com uma adesão dogmática e piedosa às escrituras, porque acredito que cria mais dor para mais pessoas em um nível global do que consolo para as pessoas no nível individual. Eu acho que é um ato egoísta. Mas também entendo que religião e cultura são duas coisas muito, muito diferentes. Então eu entendo a idéia de que se você diz para alguém, tipo, ‘sua religião é estúpida’, pode para algumas pessoas ser o equivalente a alguém dizer, ‘seu rosto é feio’, porque está tão profundamente enraizado em quem eles são. Eu nunca viria até aqui e seria desrespeitoso com as pessoas para fazer apresentar uma ideia. Mas eu nunca vou deixar de demonstrar apoio às mulheres. Eu não vou deixar de defender os gays. Não vou deixar de resistir pelas minorias. Então é meu trabalho vir aqui e fazer isso”.

– Mas você vai ter que realmente tomar cuidado com o que diz hoje à noite, não?

“Bem, eu não posso dizer ‘DEUS AMA OS GAYS’ escrito no meu peito, o que eu provavelmente irei. Então isso será interessante.

– E correr o risco de ser preso antes do seu show em Reading e Leeds? O maior de todos? Aquele que você sonhou?

“Sim, essa é a única coisa que estou pensando. Mas você sabe, as pessoas precisam dizer esse tipo de coisa, cara. Não há muitas bandas como a minha que chegam a esta parte do mundo. Que garoto em Dubai, que vai a um show de 1975, e quer que eu não diga nada?

– Mas não é com essas crianças que você precisa se preocupar.

“Bem, esse é o meu trabalho.”

– Você se sente como John Lennon sendo seguido pela CIA?

“[Risos] Você NÃO tem permissão para escrever que eu me sinto como John Lennon está sendo seguido pela CIA! Mas me sinto muito, muito assistido. E sim, eu não sei o que vai acontecer. Tenho certeza de que vai ficar tudo vai bem. Mas se eles querem me prender pelo que eu acredito, então tudo o que eu estaria fazendo repetir a mesma coisa que todas as pessoas que eu me inspirei, sabe? Billie Holiday, todo esse tipo de gente.

– Isso significa ter a coragem de agir de acordo com sua convicção?

“Sim, você sabe, eu não vou me levantar em cerimônias de premiação no ocidente e falar um monte, e então ir para o oriente e ser uma violeta encolhida, porque isso não é a verdade.”

– Então, você estava postando algo sobre querer fazer hijabs da The 1975 em sua merch.

“Essa foi uma idéia que me foi dada por alguns dos meus fãs muçulmanos, meus ‘haram-baes’ como eu os chamo. A razão pela qual eu quero fazer o hijab é porque eu vejo milhares de crianças nos meus shows usando hijabs e onde está a representação? Se minha merch está lá para representar seu amor pela minha banda, onde está a representação muçulmana?

– Quero dizer, é provocativo fazer isso, e você vai se esforçar por isso.

“Sim, mas o que eu vejo nos meus shows todas as noites são crianças com coisas da The 1975, camisetas e bonés de e usando hijabs. Então, por que eles não podem ter um merch para eles? Eu quero que eles se sintam valorizados ”.

– Então, você também esteve na Rússia pela primeira vez. A The 1975 está se espalhando. Ao conhecer pessoas nesses lugares, você está descobrindo que as pessoas em todo o mundo são mais parecidas do que você pensava?

“Eu disse isso um milhão de vezes: todo show da The 1975 é exatamente o mesmo. Eles têm cabelos coloridos um pouco diferentes aqui, ou eles tem um tom de pele ligeiramente diferente ali. Mas a The 1975 me mostra que eu toco para o mesmo grupo de crianças toda noite. E as crianças na Rússia são tão legais. As mais legais. Quero dizer, imagine ser jovem e liberal e um pouco como eu na Rússia? Não consigo imaginar como é.

– Você quer dizer, que simplesmente não tem aquela liberdade inerente que tomamos como garantida?

“Eu posso subir no palco e dizer o que eu quiser sobre qualquer coisa no Reino Unido. E você sabe, nada nunca vai acontecer comigo no Reino Unido. Na Rússia – isso é difícil de falar – eu não estou tão preocupado com a minha segurança física porque já superei isso. Eu me preocupei com isso por uns três anos, mas agora, não ligo se alguém chuta minha cabeça ou me apunhala ou algo assim. O que me preocupa é como, talvez por causa da faixa ‘Loving Someone’ e de todas as imagens pro-gay no meu show, um grupo de direita aparecesse depois do show. Eu não estou preocupado comigo, estou preocupado com as crianças.

– Você tem um guarda-costas?

“Sim, sim, eu tive muita segurança extra – muita.”

– Não, tipo um segurança pessoal?

“Ah, sim, eu tenho um, e eu tenho minha mochila, minha pequena mochila que eu uso que tem, bem, eu não quero contar a todos o que ela tem. Mas basicamente, eu tenho um pacote comigo que se eu levar um tiro, nós poderemos lidar com isso muito rapidamente, até eu chegar ao hospital – selante, você sabe, como um pó que você derrama dentro a ferida para não sangrar demais. Você não precisa ser John Lennon [para levar um tiro], você pode ser Christina Grimmie [morta por um fã na Flórida em 2016], ou você pode ser Dimebag Darrel [do Pantera Damageplan, morto em 2004]. Há doidos lá fora. E meu trabalho é me colocar diante de 10 mil pessoas todos os dias, e é claro, tem que haver algumas pessoas loucas.”

– Você faz voluntariamente algumas coisas bem provocativas. Como, por exemplo, você participou do recente Late Late Show com James Corden e tocou uma música que abertamente critica os Estados Unidos .Você pensou: eu vou te escapar disso?

“Bem, eu não sei se serei convidado de volta. Mas escutem, nós estamos em um momento na história e eu tenho, seja o que for, um poder ou influência, eu não vou abafar porque [a rede de TV] CBS está nervosa ou porque temos um governo conservador, você sabe? Você convidou o The 1975 para o seu programa, certo? Você não convidou… Adicione uma banda aqui, eu continuo criticando muitas bandas sem pensar…”.

– Westlife?

“Sim, você não convidou o Westlife. Se você não sabe quem somos, a piada é você”.

– Uma performance como essa se espalha pelo mundo porque é digna de atenção, então a mensagem dessa música se propaga muito. E foi ao ar antes do fim de semana de violência armada nos EUA.

“Mas foi gravado há muito tempo – não foi ao vivo. Aconteceu de ser no timing certo. Eu acho que quando você está falando sobre a violência armada americana como parte de sua arte, ela será relevante provavelmente uma vez a cada duas ou três semanas”.

– Isso é verdade. Mas você também lançou uma música sobre mudança climática que saiu no dia em que a Grã-Bretanha estava fritando em um calor de 38 graus. Quero dizer, isso também foi casual, certo?

“Você não pode controlar isso!”

Pense de novo, se puder, em julho e no auge dessa onda de insanidade que atingiu o Reino Unido. Foi quando The 1975 lançou o primeiro gosto de seu novo álbum, “Notes On A Conditional Form”, um trabalho complementar do “A Brief Inquiry Into Online Relationship” que foi originalmente planejada para ser lançado neste verão, mas agora está confirmado para fevereiro de 2020.

A faixa foi a mais recente versão de ‘The 1975’ , a peça instrumental que abriu cada um dos três álbuns da banda até o momento. Desta vez, serve como um acompanhamento ambiental para um discurso emocionante de Greta Thunberg, a adolescente sueca que está travando uma guerra contra a mudança climática . “A idéia original era fazer com que Greta fizesse a trilha de abertura do álbum”, diz Matty. “Então, depois que os singles saíssem, iríamos lançar o álbum com a Greta na introdução. Mas isso provavelmente já seria em janeiro. E depois que nós gravamos, pensamos: isso não é uma declaração para janeiro, isso é uma declaração para agora. Um monte de músicas do ‘Notes…” foram baseadas no agora, no que está acontecendo agora, sabe?”.

– Como foi o primeiro encontro com Greta?

“Bem, é a primeira vez que fiquei realmente impressionado.”

– O que é surpreendente é que ela é apenas uma jovem, mas a presença e o momento que ela criou são incríveis.

“Sim, porque ela não dá a mínima, ela não se importa com nada além do que ela está falando. Ela acorda e vive todos os dias tentando salvar o planeta. Eu nunca conheci ninguém assim.

– Então ela não estava pensando, como muitos adolescentes poderiam dizer, ‘Meu Deus, eu vou estar em uma música da The 1975!!’.

“Ela não deu a mínima! Ela foi muito respeitosa. Basicamente, ela e seu pai entendem que, por causa do mundo, para fazer uma diferença real para os jovens, você precisa estar na cultura pop. Então estou fazendo ‘Notes …’, e estou pensando na ‘The 1975’, a faixa de abertura, e a conversa que sempre temos é: qual é a afirmação mais moderna que podemos fazer? Onde estamos? Onde estamos como banda? Como soamos? Eu olhei para Jamie [Oborne, gerente da 1975] e eu disse: “Bem, é Greta, não é?”

– Pode ser a última versão de ‘The 1975’, já que o ‘Notes …’ encerra a era ‘Music For Cars’ da 1975 , como você disse que será.

“Sim, pode ser, mas eu tenho algo muito divertido na manga depois do ‘Notes…’ e não sei se vai começar com ‘The 1975’.”

– Havia alguma preocupação de que as pessoas achassem que você estava apenas usando essa mensagem cinicamente?

“Sim, sim. Mas eu prefiro não ser 100% resolvido e ser acusado de ser um hipócrita do que foder tudo. Eu prefiro ser chamada de socialista do que ser um artista que não está falando sobre a questão mais urgente do planeta. Todo pergunta, bem, e quanto ao seu carro? Bem, curiosamente, eu não tenho carros. Eu tenho uma scooter elétrica e bicicleta elétrica em Londres. E em um nível pessoal, estou fazendo o meu trabalho. Mas também: foda-se. Tipo, vá se foder”.

– Quero dizer, é difícil ser 100% à prova de balas com a mudança climática, de forma realista. Greta agora está navegando através do Atlântico por duas semanas em um iate para que ela possa espalhar a palavra nos Estados Unidos. Por mais brilhante que seja, seria impraticável para turnê…

“Sim, e eu estava conversando com o pai dela e ele disse: ‘Uma das razões pelas quais nós estamos indo em um barco é porque eu não quero lidar mais com a mídia conservadora de direita cheia de homens velhos – que já estão falando merda de uma jovem de 16 anos de idade – tendo qualquer crítica quando chegar lá”.

– Ela tem que viver na espada?

“Sim, exatamente. E eu acho que a chegada de um avião comercial da The 1975 para ir a um país tentar espalhar uma mensagem positiva não será a razão pela qual o mundo vai acabar. O que é difícil é a fetichização do despertar da cultura – é difícil para mim dizer a todos o que fizemos sem soar como se estivéssemos nos exibindo, mas temos consciência de carbono, não temos nenhum plástico na turnê, nenhum plástico no escritório, nenhum plástico em nenhuma de nossas embalagens e cada lista de convidados é paga e [o dinheiro] vai para instituições de reflorestamento. Estamos fazendo tudo o que está fisicamente em nosso poder para sermos culturalmente poderosos da maneira mais socialmente responsável. E eu estou fazendo isso por mim, e eu não tenho que me explicar pra ninguém”.

– Então, houve um pouco de reação à faixa de Greta. Que tipo de coisas as pessoas estavam dizendo?

“Oh, apenas idiotas com icons do Karl Marx no Twitter nos chamando de ridículos, basicamente. Não houve discursos considerados. Eram homens crescidos atacando pessoalmente uma garota de 16 anos”.

– Não é isso que é especialmente poderoso sobre Greta, que é difícil atacar ela sem parecer um idiota total?

“Bem, isso que você é, se você a ataca.”

Recentemente, a polarização do debate vem acontecendo na mente de Matty Healy. Ele vê como a maneira que o discurso on-line geralmente se desenrola – com todo o poder destrutivo de duas bolas de demolição batendo uma na outra – está minando o tipo de mensagem que ele quer expor. Quando ele chamou o fanático do UKIP, Neil Hamilton, de “ridículo” no Twitter por ter feito um comentário sobre Thunberg, ele rapidamente o deletou, irritado consigo mesmo por se afundar ao nível de Hamilton. “É como, se você estivesse tentando tornar o mundo um lugar melhor sendo desagradável com as pessoas, não vai funcionar”, diz ele. “Debate não é mais sobre encontrar um meio-termo – é sobre pontuação. Nós – os jovens e os liberais – mesmo que não seja nosso trabalho e não seja nossa responsabilidade, precisamos ser os mais pacientes, os mais compassivos e precisamos ser os mais conscientes da ignorância que existe”.

É nesse espírito que a The 1975 lançou a nova faixa ‘People’ para o mundo ontem à noite, com sua letra principal, cuspindo com o veneno certo: “As pessoas gostam de pessoas / Eles querem as pessoas vivas / Os jovens surpreendem / Pare de foder com o crianças”.

Matty diz que é uma mensagem que ele primeiro tentou expressar em ‘Give Yourself a Try’, mas que é apresentada nos termos mais simples aqui: esquecemos o fato fundamental de que nós humanos gostamos de outros humanos.

“Exatamente – é o que é”, diz ele. “Somos humanos, entregando-se à experiência humana, e isso é uma coisa compartilhada. E agimos como se todos estivéssemos fazendo algo diferente ”.

– E todos nós nos tornamos esse tipo de animais alfa irados perseguindo os membros da matilha?

“Exatamente. Queremos ser essas figuras externas, iradas e importantes. Mas o que realmente queremos é ficar em casa, masturbar e pedir comida.”

Quando ouvi pela primeira vez a faixa, no QG londrino da editora Dirty Hit, em julho, não pude deixar de esboçar um largo sorriso. A The 1975 tem, por algum tempo, empurrado suas audiências o mais longe que podem com cada lançamento subsequente. Desta vez, eles foram mais longe do que nunca e deram uma tentativa selvagem com um hardcore punk. Eles há muito tempo se gabam de alguns de seus momentos mais indulgentes, seja a românticoa ‘I Couldn’t Be More In Love”, a fantasia de boyband de ‘She’s American’ ou os suaves solos de jazz-sax, bem, muito disso. Mas parece que eles estão dizendo: nós também podemos fazer música de guitarra, mas a maioria prefere não tocar. Fui àquela audição esperando uma surpresa – e ainda assim fiquei surpreso. “Eu cresci com Converge e Minor Threat e Gorilla Biscuits”, diz Matty sobre o som hardcore. “E eu acho que ‘Notes…’ é um disco interessante, porque tem os nossos momentos mais agressivos e os nossos momentos mais tranquilos e eles estão bem alinhados.”

De volta ao escritório, Matty disse que ‘People’ foi escrita com o objetivo de ser tocada no Reading – algo que, em um festival com uma linhagem de rock tão forte, seria tão pesado quanto qualquer outra coisa ouvida antes. Hoje, Matty revela que as origens da música realmente remontam ao festival Hangout em junho, quando, antes de tocar a música ‘Loving Someone’, ele falou sobre a proibição do aborto que foi aprovada no estado do sul. “A razão pela qual estou com tanta raiva é que não acredito que isso seja sobre a preservação da vida, é sobre o controle das mulheres”, disse ele à multidão. “Não é sobre isso – você pode se esconder por trás disso o quanto quiser e empurrar sua narrativa cristã de que sexo é algo para se envergonhar e, portanto, forçar as mulheres a parir é algum tipo de – eu não sei – alguma boa punição por sua indiscrição moral. Vocês são uma desgraça! Vocês não são homens de deus! Vocês são simplesmente babacas misóginos.”

Depois disso, diz Healy, as coisas rapidamente se tornaram muito sérias – saindo do palco, a banda foi informada de que deveriam considerar deixar o Alabama na primeira oportunidade. Em vez de relatar o que aconteceu, Matty pergunta se ele pode ler uma declaração: “Eu escrevi ‘People’ no meu ônibus de turnê no Texas no dia em que a lei do aborto estava circulando no Alabama. Depois de tocar nosso show lá no Alabama, fomos aconselhados a sair rapidamente, porque o Alabama era um estado Open Carry [ou seja, aquele em que os cidadãos podem portar armas em público]. Então nós fizemos, e logo paramos em uma parada de caminhões no Texas. Comprei alguns Cheetos que estavam ao lado de uma coleção de facas e vários adesivos para carros incentivando as mulheres fazer sexo oral nos caminhoneiros como uma espécie de troca pelo privilégio de estar no caminhão e na presença de um homem tão grande. Eu estava muito chateado. Eu estou muito chateado. Deus abençoe.”

Ele faz uma pausa.

“Estou chateado, cara”, ele reafirma. “Você sabe, eu tenho muito amor e eu sinto muito amor dos meus fãs, da minha família e dos meus amigos. Mas eu estou com muita raiva.”

– Então você foi realmente pedido para deixar o estado do Alabama?

“Sim, porque quando eu comecei [a falar], houve um momento em que alguns caras começaram a vaiar e jogar coisas na frente. E eu, por algum motivo, apenas disse, ‘Vaias para mim? Porra, me dêem um tiro, eu não dou a mínima’. E eu vi os rostos dos guardas de segurança ficarem um pouco estranhos, porque você se lembra, é um estado com porte de armas aberto. E não há detectores de metal lá.”

– Então as pessoas podem levar armas de fogo para o festival?

“Sim, definitivamente. Então, quando as pessoas começaram a me vaiar e coisas assim, eu pude ver alguns caipiras ficando um pouco chateados, a sugestão era: não fique por perto. Não necessariamente você vai levar um tiro. Talvez alguém venha e acabe com você ou algo assim.

– Mas eles eram seus fãs, não? Eles estavam lá para te ver?

“Bem, eu estava tipo, escute, eu sei que estou em um festival de música, então eu sei que todos vocês defendem a liberdade de expressão. Eu sei que não estou fazendo isso no comício do Trump. Mas isso está acontecendo na internet. Estou dizendo isso porque internacionalmente estamos sendo vigiados agora. Eu não estava com medo de ser vaiado pelos fãs. Eu estava com medo de alguém se importar tanto quanto eu e fazer algo sobre isso. ”

“Toda essa merda era muito mais fácil quando eu estava drogado, porque, quimicamente, eu não dava a mínima”, ele diz. “Eu poderia andar através de um campo minado com a cabeça cheia de bosta. Então, isso é um desafio ainda maior agora.”

– A mensagem de ‘People” é poderosa em sua simplicidade; é interessante, porque é punk old-school. Existe maior poder em dizer algo tão simplista?

“Sim, eu acho que as coisas mais poderosas do mundo são música e comédia. Eu acho que a comédia é, talvez, dois por cento mais importante, porque é aí que é onde está a verdade. A razão pela qual você ri de alguma coisa é porque é verdade.

– Tendo em conta os seus gracejos no palco e brincando em apresentações ao vivo recentes, você provavelmente poderia ter uma carreira como comediante se quisesse…

“[Risos] Bem, é onde a verdade está. Porque se você faz alguém rir, você faz alguém perceber algo. Eu sempre faço piadas sobre religião, porque é onde a verdade está. Eu acho que estamos tendo uma epidemia na comédia também, onde as pessoas estão dizendo que há coisas que você não pode fazer piada. Essas são as coisas sobre as quais você tem que fazer piada”.

– Você retweetou Ricky Gervais no outro dia. Este é o seu grande bicho-papão: as pessoas lhe dizendo o que você pode e não pode falar. E ele é como, eu posso dizer – um comediante.

“Essa é a questão. Tipo, eu vi este debate ridículo no This Morning ou algo em que uma comediante estava com outro comediante. Ela estava dizendo, escute, se você estivesse em uma conferência cheia de padres católicos, eu não me levantaria e faria piadas sobre padres católicos e crianças. É exatamente onde você faz as piadas, como se elas fossem boas o suficiente”. Mas boas piadas atravessam essa besteira. Eles são uma faca na atmosfera.”

– Você acha que a música punk ainda é o melhor mecanismo para dizer algo simples e importante?

“Eu acho que é só o punk que me deixa empolgado e triste ao mesmo tempo, porque se você olha para punk e OG hardcore, dos anos 70 ao começo dos anos 90, e todos os movimentos que aconteceram, esses garotos acreditavam que iam para mudar o mundo. Não apenas cultura, eles pensaram que eles iriam mudar o mundo.

– Do mesmo jeito que você?

“Eu gostaria de pensar assim. Mas o que aconteceu é que depois de tudo isso, Donald Trump se tornou o presidente. Então o punk realmente funcionou?

– Não sei. Como seria o mundo se não tivéssemos tido o punk?

“Exatamente, então, é o único dispositivo que eu tenho. A música punk, para mim, sempre teve um impulso para isso. Bem, se você não vai ouvir as letras, eu vou ter certeza que você vai ouvir a música. E se você não está prestando atenção na música, eu vou pular na sua cabeça.”

– Antes de lançar a faixa, Matty postou no Instagram fotos de sua coleção de camisetas vintage, guitarras e coisas efêmeras do punk. Parecia quase que ele estava aquecendo os fãs para o choque de ‘People’.

“Veja, eu não penso sobre essas coisas, mas você provavelmente está certo. Eu me sinto mais como se estivesse em uma banda punk do que nunca”, diz Matty. “Eu sempre tive entre meus colegas essa reverenciada coleção de colecionáveis ​​vintage que era meio orientada para o punk, e realmente me excita compartilhar minha paixão com as pessoas. Então, certo, uma garota de 15 anos que nunca ouviu falar do Converge até que ouviu no meu Instagram outro dia, sim, quando ouvir ‘People’ pela primeira vez, com certeza vai entender isso um pouco mais, sabe?”

Então ele toma uma espécie de mudança de assunto.

“Eu acho que a coisa que eu estou mais animado agora é me tornar um ícone, sabe?”

Na língua de Matty, isso significa exagerar-se – tornando-se mais do que realidade. Ele explica muito sobre os festivais de 2019, em que Matty dança no palco durante ‘Love Me’ como o cadáver reanimado de Michael Hutchence. É tudo, desde as telas gigantes, cores neon a aparência em constante mudança: às vezes ele parece com jardineiras e cores primárias parecendo um apresentador de TV infantil; em outros, usa um smoking como um novo James Bond particularmente improvável.

“Todas as minhas bandas favoritas, quando elas se tornaram o que realmente são, tinham ícones”, diz Matty.

– Então, por exemplo, Iggy Pop é um ícone, certo?

“Iggy Pop, Marilyn Manson. Ramones.”

– Eles dizem que se você pode desenhar um personagem com uma única linha de lápis, então é um ícone.

“Sim, qualquer pessoa icônica deve ser reconhecida em silhueta.”

– Então, os melhores são o Mickey Mouse, Bart Simpson… mas também conhecemos suas personalidades. Como é o personagem ícone de Matty Healy? Alguém que diz o que ele quer, mas faz ressalvas? Engraçado quando necessário, sério quando necessário. Como você vê esse personagem?

“Eu não vejo, realmente. Sou só eu, mas acho que provavelmente seria uma observação justa, o que você acabou de dizer.

– Então, é sobre permitir-se ir a esses lugares sem se preocupar. Exagerando-se?

“Sim, você não fica aí parado e… Faz sua merda de arte. Estou cansado de artistas fazendo música que soam bem, mas não significam nada. E eu não estou dizendo que cada música precisa ser uma ‘Love It If We Made It’, mas músicas precisam ser sobre algo.”

Os vídeos da The 1975 gravam essa identidade, e o clipe de ‘People’ parece aumentar as coisas, pegando os visuais intensos do show ao vivo e colocando-os em uma caixa, na qual a banda toca. “É apenas uma loucura caótica e aterrorizadora”, diz Matty. “Eu só queria que fosse representativo de onde estamos. É sobre urgência.”

“Uma silhueta na frente do caos”, diz Matty, é a estética que ele tem perseguido ao longo de seu tempo na The 1975. E é uma ideia que germinou depois de ver o Nine Inch Nails tocar no festival de Leeds em 2007.

“Isso é o que criou nosso show ao vivo”, diz ele. “Eu vi ‘The Great Destroyer’ ao vivo e foi isso. O Nine Inch Nails mudou minha vida muitas vezes, mas especialmente isso. ”

O Festival Leeds – foram importantes ao moldar Matty Healy e a The 1975. Este fim de semana – hoje, de fato, sexta-feira, 23 de agosto de 2019 – um sonho duradouro se tornará realidade à medida que a banda, estreia ‘People’ e também – pela primeira vez – seu esquema de merch inovador e ambientalmente amigável, que permite que os fãs tragam sua própria camiseta antiga e a nela seja impressa com NOACF, o que significa que cada peça é única.

O que, exatamente, a ocasião significa para ele?

“Tipo, eu nunca pensei que a The 1975 fosse headliner da Academy Manchester.”

Er… sim você pensou.

“OK, mas quando eu tinha 13 anos, se você era a atração principal, você era enorme. É como, como eu explico o Reading? Eu estive lá 12 vezes acampando, Leeds e Reading. Eu fui todos os anos dos 13 até os 20 e alguns desde então. Era apenas estar lá e fazer parte da cultura. Eu andaria em torno de Wilmslow e eu seria único. Mas chegaria a Leeds e seriam cem mil de mim.

– E então, você fica pensando, onde todos vocês vivem o resto do ano?

“Exatamente. É tão libertador. Você percebe que faz parte dessa enorme comunidade. Um dos lugares mais loucos que eu já estive foi em um pit Slayer em Leeds. As pessoas estavam se jogando, e mesmo sem haver qualquer perigo real, todo mundo se juntou e ajudou uma pessoa, isso é sobre a comunidade ”.

– Você acha que as pessoas ainda encontram uma comunidade em festivais?

“Eu gostaria de pensar que, devido à falta de capacidade de carregar seu celular na tomada, ainda acontece mais do que você esperaria.”

– Mas as pessoas sabem que pessoas parecidas estão por aí agora porque as vêem na internet.

“Isso é verdade. A cultura alternativa é apenas cultura agora. Essa coisa da música encontrar a internet aconteceu, e ajudou muito”

– Você é do tipo que iria com uma programação de bandas que queria assistir?

“Oh sim, sim. Mas eu também seria foda-se.”

– Conseguiu evitar as queimaduras tradicionais e os tumultos em Leeds?

“Não, não, não, eu estava bem no meio dos tumultos! E eu tive um momento tenso. Tipo, em 2004, 2005, a segurança que eles tiveram foi brutal, uma equipe nacionalista irlandesa de foder. Então o que começou a acontecer no festival foi: os jovens meio que colocavam a segurança em um canto, e então a segurança correria até eles e então você teria que fugir. Nós tínhamos 16 anos, então estávamos tratando isso como uma brincadeira. Mas sim, a coisa que aconteceu comigo, e é por isso que eu ainda tenho uma cicatriz enorme no fundo do meu lábio, é que eu estava lá e a segurança, vestida como Robocops, fizeram um círculo ao redor do perímetro de alguma coisa, eu estava caminhando para checar e alguém lançou um ferro de barraca, e o mastro da tenda atingiu o segurança em seu ombro e caiu diretamente na frente dos meus pés. Então eu olhei para ele e me abaixei para ir buscar dar a ele. E quando me levantei, ele me deu um soco, o mais forte que pôde, no rosto. A única vez que eu fui nocauteado na minha vida, e eu acordei de volta no meu pequeno acampamento porque meu companheiro Kit estava comigo e ele me arrastou de volta. E sim, eu lembro daqueles anos, foi feito, sabe?

– Mas isso não te impediu de voltar?

“Ah, não, foda-se, foi incrível!”

Agora eles estão voltando para reivindicar suas coroas: Finalmente, sendo as principais atrações. Matty Healy, preparando-se para o seu grande momento, subindo ao palco no festival que – literalmente – está gravado em seu corpo pelo resto da vida. Quando adolescente, Matty gostava da emoção do rock, da pura diversão. Hoje, Matty o escolhe como forma de lutar pelas coisas em que acredita. E tudo o que ele precisa fazer é passar por esse show em Dubai. Fácil.

Exceto que, na manhã seguinte, eu acordei com a notícia de que Matty desceu do palco em Dubai e beijou um fã, em direta e gloriosa violação das leis anti-homossexualidade e punível com até 10 anos de prisão. Na sequência, Healy envia alguns tweets sobre o assunto e seu pai – o ator Tim Healy – intervém para dizer aos fãs que ele está seguro e que a família está orgulhosa dele. Eu considero que estava brincando quando disse a ele para não ser preso, então percebi, não, não me surpreendeu que ele tivesse feito isso. Não me surpreendeu que ele arriscasse o maior momento da carreira de sua banda até hoje. E não me surpreendeu que ele saísse inteiro. Ícones podem ser atingidos por um piano caindo e se levantar novamente. E Healy vai ser ícone enorme hoje a noite.

20 de agosto de 2018. Uma jovem de 16 anos falta o colégio e vai sozinha até o parlamento sueco, munida apenas de um cartaz com o seguinte dizer: skolstrejk för klimatet! (greve escolar pelo clima, em sueco). Menos de um ano depois, ela movimenta 1,5 milhão de estudantes de 100 países na marcha #schoolstrike4climate. Esta é Greta Thunberg, e assim ela dá início a um trabalho social que em pouco tempo já rendeu diversas controvérsias, discursos em grandes fóruns internacionais e até uma indicação ao prêmio Nobel. Na última quarta-feira (25), ela se aventurou em um caminho ainda não explorado, sendo a voz da faixa de introdução do novo álbum da banda inglesa The 1975. Uma parceria necessária, urgente e que não faria mais sentido acontecer nesse momento.

A ATIVISTA 

De acordo com informações do jornal EXAME, Greta é filha do ator sueco Svante Thunberg e da cantora de ópera Malena Ernman. A jovem é portadora da Síndrome de Asperge, condição que ela faz questão de exibir na descrição de suas redes sociais. Aos 11 anos, desenvolveu um quadro de depressão, parou de falar e até de comer. Em dois meses, perdeu dez quilos. Pouco tempo depois, a jovem foi diagnosticada com transtorno obsessivo-compulsivo e mutismo seletivo (DSM-IV), um transtorno psicológico caracterizado pela recusa em falar em determinadas situações, mas em que a pessoa consegue falar em outras.

Ela se mostra indignada com o fato das pessoas considerarem a mudança climática uma ameaça existencial, mas seguirem suas vidas sem efetuar mudanças. E o  linchamento virtual, obviamente, já é parte do dia-a dia de Greta, um reflexo do descrédito à vozes femininas (e jovens) frente a problemáticas sociais. Mas isso parece não abalar Thunberg. Ao secretário-geral da ONU, António Guterres, ela discursou: 

“Algumas pessoas dizem que eu deveria estar na escola. Algumas pessoas dizem que eu deveria estudar para me tornar um cientista do clima para que eu possa “resolver a crise climática”. Mas a crise climática já foi resolvida. Nós já temos todos os fatos e soluções. E por que eu deveria estar estudando para um futuro que em breve pode não existir mais, quando ninguém está fazendo nada para salvar esse futuro? E qual é o objetivo de aprender os fatos quando os fatos mais importantes claramente não significam nada para a nossa sociedade?”

Colocar a jovem como fantoche do ativismo não parece uma alternativa lógica. “Talvez a imagem mais memorável da Convenção do Clima das Nações Unidas (COP24), tenha sido a da estudante @GretaThunberg”, disse a BBC. Em março, foi indicada para o Prêmio Nobel da Paz por três deputados noruegueses, para quem “o gigantesco movimento que Greta pôs em ação é uma contribuição muito importante para a paz mundial”. Ela também foi considerada a mulher mais influente do ano na Suécia e um dos 25 jovens mais influentes de 2018.

O ENVOLVIMENTO COM A THE 1975

Apresentando trabalhos cada vez mais políticos, The 1975, conhecida por seu mistério acerca de lançamentos, reativou as redes sociais com a mensagem “Acorde”, seguida por uma nova faixa auto-intitulada nas plataformas de streaming.

Pela primeira vez, Healy não toma as rédeas da mensagem, em seu lugar, Greta Thunberg traz uma narração recortada de suas palestras mundo afora. O resultado é nada menos do que tocante. Em menos de 5 minutos, uma instrumental melodiosa acompanha uma história apocalíptica, seguindo o estilo cinematográfico pelo qual a estética da banda é conhecida. Mas não há espaço para ficção aqui, é tudo muito real e ansioso. 

Em meio a uma turnê mundial, Matty e George se encontraram com Greta em um estúdio de Estocolmo, após se apresentarem no Festival Lollapalooza. E de lá saiu o inimaginável, uma colaboração entre uma banda e uma ativista, uma parceria corajosa. Eles tomam riscos – a ativista, ao tentar se fazer ouvida entre um novo público e muito provavelmente ganhar novos críticos, e a banda, ao fazer um posicionamento forte e inovador, arriscando o investimento emocional de alguns fãs que ainda não acordaram.

Na review da revista Telegraph, é apontado que o lançamento chegou no dia em que o Reino Unido acordou com um calor sufocante, preparando-se para temperaturas recordes. E também com uma nova secretária do meio ambiente, Theresa Villiers, não tão amigável com as questões climáticas. “Um cenário não tão intrigante para o retorno de uma banda indie. Mas a maioria das bandas indie, não são The 1975”. Em um momento tão desesperador, onde muitos jovens buscam a música como distração, a banda se apoiou em um exemplo jovem de mudança e esperança. Ao dizer que “todos nós devemos fazer o aparentemente impossível”, Greta foi colocada como “radical”, talvez ela seja, e talvez precisamos ser também. Não é sobre caos civil, é sobre harmonia e ação, e promover isso efetivamente, como a The 1975 deixa claro, tem sim seu caminho na música.

Ouça ‘The 1975’: https://youtu.be/xWcfzAfuFyE