Enquanto o planeta se agita com ansiedade e tristeza, Matty Healy parece surpreendentemente calmo, quase como se ele já esperasse isso, ou certamente não tivesse sido totalmente surpreendido. “É um momento muito, muito estranho”, diz ele por telefone, do estúdio de gravação no interior da Inglaterra, onde está em quarentena com o produtor-baterista George Daniel, seu companheiro de banda na The 1975 e principal colaborador criativo. E, no entanto, “não me sinto sozinho”, acrescenta Healy. “Essa pode ser uma das coisas com as quais realmente tenho dificuldade. Mas sinto que estamos nisso juntos. A humanidade está bastante envolvida no momento.”

É como se toda a inquietação que o atormentava e alimentava sua criatividade encontrasse sua correspondência neste momento atual. Healy sempre abordou grandes questões (mudança climática, saúde mental, política) através da música pop, e o álbum mais recente de sua banda, Notes On a Conditional Form, que sai em 22 de maio, é uma exploração amplamente ambiciosa da ansiedade existencial. Healy, 31, é uma mente pop inteligente, e a música de 1975 parece uma caçada pelo subconsciente. Essa intimidade com sua própria angústia é em parte o motivo pelo qual seus jovens e angustiados fãs o amam e ficam obcecados por ele (sua aparência de estrela do rock também desempenha um papel nisso).

Não é segredo que ele usava narcóticos. Drogas e entorpecentes, qualquer coisa que o nocauteasse. Ele “nunca foi o cara da cocaína às cinco da manhã”, diz ele. “A inconsciência é minha droga favorita.” Ele se sente acordado demais para muitas coisas: a heroína era um meio pelo qual ele conseguia conter a linha do tempo interminável do descontentamento que se desenrolava em sua cabeça. Mas ele tem um jeito de fazer com que até a heroína que fumava parecesse um fardo. “Eu precisava acordar de manhã, fumar um pouco, continuar fumando o dia todo, até o dia seguinte, e talvez então pudesse começar a adormecer e não me sentir mal”, explica ele metodicamente. “Mas se eu apenas fumasse à noite e fosse dormir… Ugh, que pena. Acordava com a pior ressaca de todos os tempos. E não lido bem com ressacas.”

Quando eu o conheci em novembro, nos bastidores de um show da The 1975 em Nova Jersey, ele ainda tinha os cachos castanhos e usava um vestido floral longo e um Chuck Taylors verde. Nesse ponto, a mudança climática era a melancolia de Healy. Ele me disse então que “se o mundo for para a merda, eu vou usar drogas”. Com o mundo, de fato, indo para a merda, ele admite que foi tentado. “Parecia uma desculpa para ficar chapado o tempo todo”, diz ele. “Mas eu consegui não ficar.” Ele ganhou um senso de missão. “Precisamos sacrificar as coisas; não há mais espaço para merdas”, continua ele. “E isso significa aderir às necessidades do planeta. É um novo momento agora.” Vindo de um dos narcisistas mais notórios do rock, isso soa um pouco como perspectiva.

Daniel e Healy começaram a tocar música com outros dois amigos do ensino médio, o guitarrista Adam Hann e o baixista Ross MacDonald, em 2002. Antes de se estabelecerem como The 1975 – o nome não tem um significado específico – eles se chamavam de algumas coisas; Me and You Versus Them, Drive Like I Do… Isso aconteceu na pequena cidade inglesa de Wilmslow, um subúrbio sofisticado de Manchester.

O mundo em geral ouviu falar deles pela primeira vez em 2013 com seu LP homônimo de estreia, que alcançou o primeiro lugar no Reino Unido. Eles tiveram uma ascensão rápida depois disso: o líder dos charts I like it when you sleep for you are so beautiful yet so unaware of it e o de 2018, elogiado pela crítica A Brief Inquiry Into Online Relationships, que coincidiu com uma breve recaída de Healy. Mas ele diz que está sóbrio há um ano, o que “mudou enormemente a dinâmica da banda”, diz Daniel. Quando Healy não está usando drogas, “a janela para o foco dele fica muito maior. Não é mais uma batalha.”

Até agora, todos os álbuns da The 1975 começaram com uma música tema auto-intitulada, quase liricamente idêntica e atmosférica. Mas para o Notes, Healy começa com Greta Thunberg entregando uma palestra de cinco minutos sobre crise ecológica. Todas as noites nos shows de sua banda no outono passado, quando ele deveria estar tocando um bis, Healy voltava ao palco sozinho, sentava nos amplificadores da banda, de costas para a platéia, e assistia o discurso.

“Todos os nossos discos são exatamente sobre o que tenho medo, do que estou animado, do que me excita, do que acho engraçado”, diz ele. Suas músicas fervilham de paranóia, não de catarse, com letras que ressoam com o descontentamento de jovens fãs e depois são vendidas com força, como inegáveis ​​hinos pop – no recente single People, ele canta: “Bem, minha geração quer foder Barack Obama / Morando em uma sauna com maconha legalizada.”

É o tipo de música que inspira os fãs a pará-lo na rua e contar seus segredos sombrios; ele às vezes acha a devoção um pouco demais. (“Na primeira turnê, eu vi um garoto com uma tatuagem da The 1975 no pescoço”, relembra Healy. “É loucura.”) Mas o que ele esperava quando faz uma carreira de compartilhar os seus próprios segredos? O estrelato moderno exige autenticidade e auto-revelação, o que significa envolvimento constante com os fãs nas mídias sociais. Uma performance no Instagram no início deste ano, fez Healy, que tem 1,4 milhão de seguidores, postar um meme criticando o neoliberalismo , mostrando um cachorro sendo atingido no rosto por um Frisbee e depois mostrando sua coleção de camisas de banda, mostrando seu gosto por seu rock alternativo (Pantera, Jimmy Eat World, Lemonheads). Brief Inquiry inclui uma faixa falada detalhando um homem cuja internet “era sua amiga / você poderia dizer que era sua melhor amiga / eles brincavam um com os outro todos os dias / assistindo a vídeos de seres humanos fazendo todo tipo de coisa / fazendo sexo um com o outro.”

Quando a The 1975 surgiu, eles eram uma entidade quase totalmente anônima: a estética dos quatro primeiros EPs da banda, todos lançados em menos de um ano a partir de 2012, bem como o álbum de estréia de 2013, pareciam deliberadamente distantes do sexy hard sell. Mas logo descobriu que Healy era natural no Twitter.

Healy é propenso a reclamar sobre a maneira como a mídia social é como um vício em drogas, mas ele se orgulha de apontar que The 1975 foi cedo para o Instagram. Como uma celebridade da mídia social, Healy se envolve em confusões: em dezembro, o Maroon 5 postou um tweet para a The1975, acusando-os de plagiar a arte do single Me and You Together Song do Kara’s Flowers, a banda de Adam Levine no início de sua carreira. Para isso, Healy respondeu, “Eu não sei o que diabos é isso, mas eu amo aquela música sobre estar em uma cabine telefônica ou o que quer que seja.” Outro incidente amplamente ridicularizado ocorreu quando o COVID-19 entrou em marcha alta. Com o vírus dizimando a capacidade de muitos músicos de obter renda, Healy parecia zombar daqueles que buscavam fontes alternativas de receita. “Parem de pedir para as pessoas os apoiarem: não queremos seu EP nem seu zine agora Laura, vamos morrer”, ele postou antes de excluir e emitir um pedido de desculpas: “Me desculpe, estou entediado.”

Seu ego pode causar problemas. Durante a promoção de A Brief Inquiry, ele disse a Vulture: “Me dê um [álbum] melhor. Mostre-me outra grande banda que é incrível assim.” As pessoas nem sempre estão tão impressionadas com ele quanto ele. Após a apresentação de estréia da The 1975 no Saturday Night Live em 2016, quando Healy apareceu sem camisa e se contorceu pelo palco, o Village Voice apelidou a apresentação de “agradável, polarizante e dá vontade de socar minha TV”. Um usuário do Twitter chegou ao ponto de escrever: “Depois de assistir ao SNL, acho que nunca odiei uma pessoa mais do que o vocalista da The 1975″.

Healy diz que está aprendendo a levar tudo com calma. “À medida que você envelhece, você simplesmente não pode ser incomodado com essa merda. Você não precisa saber o que um cara aleatório pensa de você.”

Healy já tinha alguma familiaridade com a fama. Seus pais são as estrelas britânicas da TV: Tim Healy (Auf Wiedersehen, Pet) e Denise Welch (Waterloo Road). Depois que Healy e seus colegas de banda se formaram na Wilmslow High School, cujos alunos mais jovens incluem Harry Styles, sua banda foi rejeitada por várias grandes gravadoras. Seu empresário, Jamie Oborne, finalmente começou a autofinanciar seus projetos e formou a Dirty Hit Records para lançar a música deles. (The 1975 agora têm um acordo de distribuição nos EUA com a Interscope Records).

No começo, eles eram essencialmente uma banda emo, uma ramificação instantânea da obsessão adolescente de Healy e Daniel pelo rock e punk ruidosos. Healy descreve seu eu adolescente como “talvez um pouco pretensioso. Gostava muito de filosofia e o house music alemã de esquerda, e outras coisas muito estranhas.” Como tantos adolescentes inclinados às artes antes dele, Healy se apaixonou nos escritos de escritores como Kerouac e Burroughs, que notoriamente também romantizam o uso de drogas.

Mas, deixando a pretensão de lado, eles sempre souberam que estavam destinados a ser estrelas pop. Caso contrário, por que se preocupariam? “Sempre quisemos ser verdadeiramente subversivos”, diz Healy. “E fazer algo como quebrar a música pop, foder com o discurso mainstream da arte, isso é punk para mim. Ser uma banda grande mas que ninguém ouve é ótimo. É legal. Mas não é aspiracional; é um hobby.”

No momento em que gravaram I like it when you sleep, eles transformaram seu som em outré pop, com grooves de dance-rock elegantes, sintetizadores espalhados e linhas de baixo descoladas. Foi nessa época que Healy começou a usar drogas. “Eu adorava ouvir música barulhenta e depois ir até o leste de Londres e usar”, lembra ele. Ele precisava de algo para bloquear a mania de sua nova vida. “É tudo automedicação”, ele supõe. “Você não quer pensar por que não gosta do jeito que se sente, porque isso leva muito tempo e provavelmente é muito obscuro.”

Healy entrou em uma reabilitação em Barbados no final do ciclo de turnê do I like it when you sleep em novembro de 2017, após uma discussão retórica durante o jantar com seus colegas de banda, sob a influência dos benzodiazepínicos. Apesar dos pedidos para que ele parasse de usar, ele disse que pretendia continuar fumando heroína. No dia seguinte, “eu percebi que isso era besteira absoluta. Então desci as escadas e disse a George que deveria ir para a reabilitação”, disse ele à Billboard. Quando ele saiu de lá, em janeiro de 2018, voltou a trabalhar em A Brief Inquiry. A Pitchfork nomeou a inquietante peça central do álbum, Love It If You Made It, como a melhor faixa de 2018.

Ele insiste que o uso de drogas era uma coisa que sempre dizia “que iria pegar e largar”. Segundo a imprensa britânica, foram as festas que separaram seu relacionamento de quatro anos com a modelo Gabriella Brooks. Mas “não rompeu nenhum dos meus relacionamentos realmente sérios”, diz ele. “Qualquer relacionamento transitório que eu tinha simplesmente não existe mais. Tenho amigos e familiares muito, muito próximos e eles entendem. Eles vão entender quando não posso ir no Natal.” Mais recentemente, houve rumores de que ele está namorando FKA Twigs, que aparece na faixa do Notes, If You’re Too Shy (Let Me Know), embora quando perguntado sobre ela, Healy desvia: “Quando se trata desse tipo de partes íntimas da minha vida pessoal, provavelmente é melhor eu ficar quieto.”

Olhando para sua decisão de ficar limpo, Healy concluiu que foi um favor tanto para The 1975 quanto para ele: se ele continuasse drogado, “teria me tornado um clichê de verdade. E então todas as minhas piadas nas minhas músicas sobre ser um clichê não funcionariam.”

Em quarentena, Healy diz que está ouvindo o novo álbum e não pode deixar de sentir como se tivesse um novo significado. Muita coisa para refletir desde que postou no Twitter em 13 de março: “Eu não gosto de sair, então me traga tudo aqui”, pouco antes de ele deixar o mundo real para se isolar em estúdios.

“Obviamente, eu escrevi o álbum sem o conhecimento da [pandemia]”, diz ele. Mas, refletindo, houve uma sensação quase assustadora ao gravá-lo, ele acrescenta, como “o momento antes da chuva. Parecia que podíamos ver as vacas se escondendo ou algo assim. Parecia que aquele momento não duraria. Tinha que haver algum tipo de evento de massa ou mudança cultural.” Eles continuaram adiando as datas de lançamento, mexendo sem parar antes de finalmente anunciarem uma data, algumas semanas antes do vírus tomar conta do planeta – tudo levava a isso, ele percebe. Segundo George Daniel, o álbum “parece um abraço caloroso”.