Quando The 1975 lançou Frail State of Mind em outubro passado, a letra de abertura, “Go outside? Seems unlikely”, parecia uma letra típica de Matty Healy: emoção pesada, batida leve. Agora, ele diz, que é um dos muitos momentos do quarto álbum da banda, Notes on a Condditional Form, que adquiriram uma ressonância estranha. “Este álbum faz a mesma pergunta que o último disco”, diz ele. “O centrismo vai aguentar? Isso é estranho? É um pouco assustador. Vai ser lançado em um momento em que isso parece bastante justificado.”

Bem, sim. Em uma linha do tempo mais interessante, The 1975 seria a atração principal nas arenas dos EUA e desfrutaria de toda uma agenda antes do lançamento enquanto você lia isso. Muitas coisas. Quando o isolamento apareceu, Healy se perguntou onde ele mais queria estar. Sempre que ele não está fazendo música, ele tem “uma falta inerente de propósito”, então ele foi direto para o estúdio residencial da banda em Northamptonshire com o baterista e co-produtor George Daniel. Depois de terminar alguns trabalhos de produção, os dois começaram a brincar com o novo material da The 1975.

A situação atual se infiltrou nas letras – para um compositor tão afinado com o ruído de fundo da sociedade quanto Healy, como poderia ser diferente? – mas ele está pisando em ovos. “Yannis, do Foals, disse outro dia que não há prêmio para a primeira pessoa fazer um álbum sobre o Corona”, diz Healy, rindo, quando nos encontramos no FaceTime. Ele está no modo bunker: cabelos desgrenhados, camisa folgada, um pouco de barba por fazer, um maço de cigarros por perto. “Não estou interessado em declarações reativas. Estou interessado em viver em um ambiente e depois refletir como foi. Quero ver como serão as conversas e no que as pessoas se transformam.”

É de se admirar que The 1975 ainda tenha alguma carta na manga após as Notes On a Conditional Form. Anunciadao há dois anos como uma peça companheira do vencedor do BRIT’s A Brief Inquiry Into Online Relationships, suas 22 músicas levaram 19 meses em 15 estúdios em quatro países. Mais do que o Tusk de Fleetwood Mac e apenas alguns minutos a menos do que o White Album dos Beatles, ele apresenta, entre outras coisas, Greta Thunberg, FKA Twigs, um dueto com Phoebe Bridgers sobre homossexualidade reprimida na América, um diário de turnê country-rock, uma canção de amor shoegaze, um hino house liderado por Cutty Ranks e uma canção escrita pelo pai de Healy há 30 anos. Os temas principais, diz Healy, são “ansiedade, violência e beleza inatingível”.

Ele acha que é o melhor álbum da The 1975; é certamente o álbum mais The 1975. Longe das típicas músicas radio-friendly, o álbum reduz à reputação da banda de soar como algo e não ser nada: uma consequência inevitável do cérebro giratório do vocalista. Pensamentos voam dele como faíscas em uma roda. Se essa compulsão de dizer o que está em sua mente faz dele uma figura divisória – para alguns a representação de uma geração, para outros uma simples boca pretensiosa -, que assim seja. “Eu não sou um abacate”, diz ele com precisão. “Nem todo mundo me acha incrível.”

Não havia um plano para fazer um disco tão amplo; eles simplesmente não queriam parar. “Eu estava conversando com Brian Eno sobre isso outro dia”, diz Healy, meio que se desculpando pelo namedrop (ele entrevistou a Eno para uma nova série de podcasts). “Estou na mesma banda há 17 anos. Nós gravamos e moramos juntos. Portanto, não nos esforçamos para sermos ousados; estamos apenas evitando ficar entediados.”

A faixa final, Guys, é uma doce canção de amor dedicada à banda que ele formou no colégio Wilmslow em Cheshire: “A melhor coisa que já aconteceu.” Este é o primeiro álbum em que ele se permitiu olhar para trás. “Há muita pauta sobre a vida aos 30 anos neste álbum”, diz Healy, que completou 31 anos em abril. “Like All My Friends do LCD Soundsystem: olhando minha cena olhar para trás.” Isso significa refletir sobre sua vida e as escolhas que ele fez. “Meus 20 anos foram um caos e eu não vivi uma vida doméstica, então há muitas coisas que simplesmente não aprendi. Eu não sou emocionalmente maduro. Houve momentos em que isso prejudicou meus relacionamentos [ele se separou da modelo Gabriella Brooks no último verão] e eu me pergunto: ‘Por que valorizo ​​tanto minha carreira?’ Estou tentando abandonar essa ideia. Quero ter um período na minha vida em que não estou em conflito com isso.”

Healy diz que está tentando evitar qualquer atividade que não sirva diretamente à música da The 1975. Em março, ele postou no Twitter uma piada espetacular sobre a mídia social (“Pare de dizer às pessoas para apoiá-lo, não queremos seu EP nem seu zine agora Laura, vamos morrer”) que provocou acusações desagradáveis de privilégio e o fez querer ficar quieto. “Talvez tenha sido meu último problema no Twitter”, diz ele. “Não é que eu tenha me queimado por isso – eu não dou a mínima, eu sou cancelado toda semana – é que eu estou mais interessado em minha declaração de longo prazo. Estou confortável em lançar um disco, mas não em me promover. A ideia de autopromoção superficial realmente chama a atenção das pessoas no momento, porque parece frívola.”

A atual crise de propósito entre as celebridades o fascina. Como filho de dois atores assombrados por tabloides, Tim Healy e Denise Welch, ele diz que nunca achou a fama exótica. Parecia uma chatice. “Eu não sinto a necessidade de estar presente na cultura, a menos que eu tenha uma música. Muitos artistas descobriram que esse vazio enorme foi criado e pensam: ‘O que posso fazer para ocupar o espaço que normalmente estava preenchido? Vou fazer um cover de Elton John no Instagram.’ Foi criada essa nova cultura de conteúdo. Tenho sorte de ter um álbum sendo lançado e é um álbum sobre esse tempo e esse tipo de ideia.”

Recentemente, Healy atraiu um escrutínio mais intenso, tornando-se mais politicamente franco. Desde que The 1975 lançou as duas primeiras faixas do novo álbum no verão passado – o protesto-punk People e o monólogo de Greta Thunberg com música – ele deve se posicionar sobre tudo. Quando você é célebre por espalhar opiniões como uma mangueira de incêndio, suas omissões levantam suspeitas. Ele acha que a frase mais engraçada do álbum vem de Roadkill: “I took shit for being quiet during the election and maybe that’s fair, but I’m a busy guy.” (Me julgaram por ficar quieto durante a eleição, e talvez isso seja justo, mas eu sou um cara ocupado).

“Para ser sincero com você, fiquei tão desiludido”, diz ele. “Não gosto de Jeremy Corbyn, não gosto de Boris Johnson, não confio em nenhum deles. O que quero dizer é: sim, eu sei, mas estou fazendo a minha parte. Comece por outra pessoa.” Escolha suas batalhas, ele aconselha outros artistas, mas escolha alguma coisa. “Se você deseja se envolver na criação de coisas, esteja preparado para dizer algo, porque as pessoas estão sentindo uma verdadeira sensação de inutilidade. Acho que depois disso haverá um sentimento pós-guerra. Não consigo imaginar algo superficial mudando o mundo.”

Esse é o tipo de grande pronunciamento que agrava os céticos, mas Healy costuma ser seu crítico mais agudo. Ele usa o diálogo em suas músicas – meio real, meio inventado – para se interrogar. Integral ao seu compromisso com a honestidade e a autoconsciência (“Se você está fazendo arte, as coisas que você quer descartar são provavelmente as que você deve lançar”) é o conhecimento de que honestidade e autoconsciência podem se transformar em mais uma rotina se você não for cuidadoso. “As pessoas que compartilham demais porque acham que é agradável podem ser bastante exaustivas. A autodepreciação está tudo bem, se for real, mas algo performativo é irritante. Se as pessoas sentirem que você está com a curadoria da perspectiva delas, irão pensar: foda-se, apenas me diga a verdade.”

Atualmente, grande parte dessa curadoria de personalidade ocorre online. Healy é um dos poucos compositores que pode examinar a cultura da Internet sem deixá-lo paralisado de vergonha, porque a música dele soa da maneira que o mundo moderno se sente: superestimulado, oscilando entre emoção e ansiedade. “O tema principal em meus discos é a comunicação e aconversa”, diz ele. “Deus, céu, inferno, reencarnação… são todas idéias incríveis, mas a única coisa que realmente vai acontecer é esta: eu e você, conversando e pensando sobre isso. Como fazemos isso e por que fazemos isso é o que realmente me interessa.”

Agora, estamos sendo forçados a viver online como nunca antes – um desenvolvimento que Healy considera surpreendentemente benigno. “Está quase se aproximando da ideia utópica e original da internet, que é a extensão de relacionamentos pré-existentes. A internet é um enorme experimento social que nos deu a liberdade de fazer qualquer coisa, e parece que o que queremos é um ambiente para nossa raiva e ansiedade, mas não foi para isso que foi inventada.”

Healy também tem pensado em como a música vai mudar. Antes da crise, muitos artistas estavam conversando sobre como reinventar a música ao vivo de uma maneira mais ambientalmente sustentável. Healy, que participou da criação do atual show da The 1975, acha que o reinício rígido do setor forçará esse sentido. “Os shows estão no fim. Acabou” – ele diz, acenando com o cigarro. “Precisamos mudar a porra do mundo. Na música ao vivo, as portas não serão abertas por fora. Eles vão ser chutadas por dentro por pessoas como eu, Alex Turner e Dua Lipa. Trata-se de sacrificar a maneira como as coisas costumavam funcionar, porque elas não funcionam mais.”

Os shows certamente não funcionam no momento. Para The 1975, a agenda difícil que acompanha um grande lançamento chegou a um impasse. Sem shows, aparições na TV, propagandas em outdoors. Notes On a Conditional Form simplesmente aparecerá online e permanecerá ou cairá por seus próprios méritos. Healy fez as pazes com isso.

“É importante para mim que esse álbum pareça ter sido lançado em outro momento. O que as pessoas estão entusiasmadas agora é fundamental, como dar um passeio, como poder ver sua mãe. Por isso, eclipsou todas as agendas superficiais que costumamos fazer em torno de um disco.” De certa forma, isso parece adequado. “Fiquei obcecado com a ideia do fim de uma era e entrar em uma nova década. Essa porra se parece com isso. Estamos em um mundo novo.”