Matty Healy, da The 1975, está interessado na internet. O álbum anterior de sua banda, ‘A Brief Inquiry Into Online Relationships’, de 2018, explorou o que significa para a tecnologia em todos os nossos relacionamentos, fazendo a pergunta do que aconteceria se todos nós desligássemos os telefones. “Todo mundo é viciado”, disse Healy à Dazed em uma entrevista para o álbum. “Todos dizemos que nosso relacionamento (com o telefone) não é assim, mas todo mundo é assim. “Estou usando porque todo mundo está usando”. É a retórica de um viciado em heroína quando você tenta tirar a heroína deles. É exatamente a mesma.”

Agora a banda tem um novo álbum, ‘Notes On A Conditional Form’, que será lançado em Abril e essas questões e temas estão sendo levadas adiante. No novo vídeo de “The Birthday Party”, a narrativa do vício chega ao seu próximo passo natural – com uma visita a um centro de desintoxicação digital.

Em parceria com o diretor Ben Ditto e o artista digital Jon Emmony, “The Birthday Party” mostra Healy, em forma de avatar digital, visitando o retiro Mindshower, onde ele encontra uma variedade de personagens, todos retirados dos recantos profundos da cultura de memes na Internet. É uma história de narcisismo e isolamento, mas também de otimismo e permite a possibilidade de reabilitação e conexão humana. Para aprofundar ainda mais, Ditto e Emmony criaram um site de bem-estar que o acompanha, onde você pode ir e receber suas próprias afirmações positivas geradas pela IA.

Aqui, conversamos com Healy sobre o vídeo e descobrimos mais sobre seu fascínio pela cultura incel, o futuro da tecnologia e por que todos devemos nos parecer mais com gatos.

Ben Ditto (consultor criativo da Dazed Beauty) disse que você e ele compartilham um “fascínio mútuo com o ventre da cultura da Internet”.

Matty Healy: Essa é uma boa maneira de colocar isso.

Por que você acha que isso?

Matty Healy: Vindo do punk, eu costumava ter realmente – como você chamaria – ideias subversivas de arte que eu acho que antes da Internet permaneciam bastante independentes. E agora você verá memes que realmente se originam em lugares muito escuros e profundos, na parte inferior da Internet, mas agora são alimento para as massas. Acho essa jornada realmente interessante.

No vídeo, você explora se é possível ter conexões significativas dentro da tecnologia e dentro de um espaço digital. Você acha que existe uma possibilidade para isso?

Matty Healy: Sim! A conversa é realmente interessante porque eu entendo os argumentos a favor e contra, mas acho que qualquer coisa que cultiva a comunidade tem um realismo, entende o que eu quero dizer?

As pessoas costumam falar sobre mídias sociais tornando as pessoas muito isoladas, mas também é ótimo para conectividade e é interessante que essas duas coisas possam existir simultaneamente nas mídias sociais.

Matty Healy: É verdade, quero dizer que a mídia social é esse tipo de faca de dois gumes. Ela pode realmente unificar globalmente as pessoas, mas também está separando-as. É como Jaron Lanier (filósofo da computação) que tem a ideia de que precisamos ser mais como gatos em relação à Internet. Do jeito que os gatos se domesticaram, eles têm seu próprio conjunto de regras, nós ainda não possuímos gatos, eles fazem suas próprias coisas. Mas eles usam o mundo humano como acharem melhor e acho que precisamos ser um pouco mais parecidos com os gatos do que com os cães, e essa é a única ideia que está no vídeo.

E você foi digitalizado em 3D para o vídeo?

Matty Healy: Sim, foram os caras do Avatar que fizeram isso por nós. Eles fizeram um monte de coisas assim, mas foi sobre isso que fiquei emocionado! Levamos dois ou três dias completos para fazer toda a captura de movimento. Então agora eu tenho uma versão digital de mim mesmo que é ótima para qualquer narcisista.

Como foi ver uma pequena versão em miniatura de si mesmo?

Matty Healy: É estranho, é como ouvir sua voz gravada pela primeira vez, é um pouco estranho.

Ah, sim, horrível.

Matty Healy: Horrível.

Eu pensei que era interessante que a desintoxicação digital estivesse fora da natureza, mas vocês estão todos em 3D e é um ambiente muito digital.

Matty Healy: Nós começamos a pensar: onde um meme iria? O que seria reconfortante para o digital? Isso é muito amplo, porque não temos ideia. Eu gosto da ideia de eu estar de acordo com todos os outros memes e de todos nós fazermos parte do mesmo tipo de codificação, porque às vezes não sinto muita diferença, especialmente para alguém como eu. Eu sou um meme para muitos dos meus fãs, então não há muita diferença entre mim e o stonks ou o sapo palhaço. Eu gosto muito de todas essas perspectivas interessantes, tipo Lil Miquela, mas o que eu gosto com isso é que é tão meta, porque realmente existimos. Eu sempre achei essas coisas realmente interessantes, é bom que pudéssemos fazer isso em um vídeo em vez de apenas na música.

Por que a cultura incel é algo que você acha particularmente interessante?

Matty Healy: Acho muito fascinante o modo como a Internet tem a capacidade de tirar essas coisas dos recessos profundos das subculturas e meio que elas são regurgitadas na cultura mainstream tão rapidamente. Não é um vídeo ofensivo, certo? Mas a intenção real por trás da criação de muitos memes é realmente insidiosa e você os vê em todos os lugares, mas muitos deles vêm da porra do 4chan, eles começaram na foto de perfil de algum incel. Eu acho que a cultura incel revela uma perspectiva realmente interessante e assustadora sobre os homens e como eles lidam com as mulheres. É um mundo fascinante e estou interessado apenas em como ele se materializa na cultura pop.

A cultura começou no on-line, mas agora estamos realmente vendo isso sair no mundo real de uma maneira bastante violenta.

Matty Healy: A comunidade (em torno do fandom) eu acho incrível, mas o fato é que esse nível de realidade intensa está sendo reunido pela internet, que acontece de maneiras realmente insidiosas também. Portanto, é um mundo muito estranho e sempre sou fascinado pelo outro, fascinado por mundos em que não estou envolvido. E isso também veio do fascínio do conteúdo e da quantidade existente e de como acreditamos que deveríamos ser capazes de lidar com esse conteúdo e permanecer normal e permanecer racional e permanecer pacífico e unificado. Não acho que o mundo seja necessariamente um lugar pior do que costumava ser, mas criamos esse algoritmo que nos mantém constantemente informados. A realidade é um caos, então, se você criar um algoritmo que o manterá informado sobre o máximo possível do caos, desde o segundo em que você acorda quando vai para a cama, não estou surpreso que todos nós realmente fiquemos ansiosos e aterrorizados e pensemos o mundo vai acabar.

Você acha que haverá uma reação ao mundo on-line e voltaremos a um modo de vida mais natural ou você acha que vamos continuar no caminho digital?

Matty Healy: Quando eu estava fazendo A Brief Inquiry, fiquei muito interessado nessas perguntas. Este álbum cobre tudo o que me preocupa, mas eu estava na internet no último álbum. Meu companheiro, Davis, tem um garoto de 16 anos que, alguns anos atrás, era um filtro do Snapchat ambulante, e agora se tornou um garoto que gosta do ar livre, que não está nas mídias sociais e que é valorizado entre seus amigos. É bastante crescido e progressivo quando penso sobre como eu era naquela idade. Suponho também que, se você é adolescente, seu trabalho é ser contra-cultural, deve haver algum tipo de rebelião cultural dos jovens, porque é assim que eles sempre fazem. Se não morrermos de uma doença ou não queimarmos em um incêndio e isso interromper a tecnologia, a tecnologia ficará exponencialmente melhor e melhor e melhor. Essas são as duas únicas opções. Portanto, se não morrermos em um incêndio, acho que vamos criar essencialmente um mundo digital em que você não será capaz de distinguir a diferença entre realidade e não realidade. Eu sou obcecado por VR, acho incrivelmente emocionante e inspirador e, se você colocar um conjunto de VR bom, pode se enganar. Quando podemos começar a integrar memória, nostalgia ou emoções reais – digamos, se você pode levar um cara de 83 anos de volta a Berlim naquele dia em que conheceu a porra da esposa e o clima é exatamente o mesmo, isso vai ser um lugar onde as pessoas não vão querer sair. Eu acredito que chegaremos a um lugar onde criamos esse tipo de utopia visual e é para onde iremos depois do trabalho.

No final do vídeo, há um momento em que seu avatar beija, eu acho que é um clone de você mesmo e que me pareceu um momento bastante otimista. Como uma aceitação de si mesmo, é isso que você estava fazendo?

Matty Healy: Para ser sincero com você, através de minhas conversas com Ben sobre esse momento exato e o que pensamos que é, quero deixar em aberto. Tem um sentido edificante, não parece mais uma piada sobre o meu narcisismo, que eu gosto de colocar no maior número possível de vídeos! Sempre existe esse sentimento de ‘eu, eu, eu’. Então, há um pouco disso, sempre haverá esse tipo de piada, mas parecia mais com a auto-reflexão e como essa é a virtude mais importante quando se trata de se expressar na internet.

É bom deixar em aberto, porque poderia ser de qualquer outra maneira. Poderia ser sobre o extremo narcisismo da cultura de selfie ou uma auto-reflexão.

Matty Healy: Suponho que a maior parte do conteúdo da Internet depende de você decidir o que é, mas existem todas essas ideias e resultou nessa cena. É interessante porque, na verdade, o que estamos fazendo?