“Conforte os aflitos e, se tiver a chance, aflija os confortáveis: esse é o meu trabalho” – Matty Healy para DIY

É sexta-feira, 20 de setembro e, em todo o mundo, centenas de milhares de pessoas estão se unindo em um protesto global contra a atual emergência climática. A ação mais recente, decorrente do movimento Greve Escolar pelo Clima, liderada pela ativista sueca Greta Thunberg, de 16 anos, é uma enorme e positiva união da humanidade – um exercício no poder da comunidade e o melhor tipo de resistência. Permanecer nesse meio parece pesado; parece que algo está acontecendo.

Em Melbourne, The 1975 está no final de seis meses, quase constantes, de shows que os viram percorrer o mundo, lotando locais em todas as paradas. Mais tarde naquela noite, eles são atração da Margaret Court Arena, com gritos quase histéricos; o show está esgotado há muito tempo, assim como todos os shows que eles tocam hoje em dia. Mas mais do que apenas incitar a mania da estrela pop, houve uma mudança nos últimos 12 meses no que a banda passou a representar. Nada é mais evidente do que as massas mobilizadas em Treasury Gardens no início da tarde. “Fiquei naquele protesto por uma hora e vi, em Melbourne, de onde não sou, dez placas da The 1975 e cinquenta camisas da The 1975 e era quase como se tudo fizesse parte da mesma coisa”, diz o vocalista Matty Healy no outro dia. “Parece um momento na cultura jovem. Conhece “aquele momento”? Sabe quando acontece algo diferente? Parece um desses momentos. Eu tenho um sentimento real de ‘tempo’ sobre isso, com as greves climáticas e Greta ficando tão insanamente influente em uma escala global e essa música [a recente auto-intitulado da banda, com um discurso apaixonado da jovem ativista] sendo adotado pelo Greenpeace. Não sinto que tenho controle sobre isso; ela tem vida própria e as pessoas estão adotando. Parece que é maior que eu, muito maior.”

Existe a sensação tangível de que, se esse momento da história é um daqueles ‘tempos’, os que são lembrados, então The 1975 é a banda que faz a trilha sonora. As mudanças mudaram de maneira audível com o lançamento do ataque de pânico sociopolítico de ‘Love It If We Made It’ no ano passado, uma música tão inegavelmente lucrativa que até mesmo os ex-detratores da Pitchfork a chamaram de Música do Ano (“Cara, se eu tivesse 23 anos e tivesse a faixa do ano da Pitchfork, eu teria me transformado em um idiota, então é bom que isso chegue agora…” o cantor bufa). Desde então, um catálogo de pontos de bala aparentemente intermináveis levou a banda cada vez mais a águas desconhecidas. Há os momentos favoritos da carreira, o álbum número um, o headline do Reading & Leeds Festival deste verão e os elogios emocionantes – os compositores do ano do Ivor Novello; o Melhor Grupo Britânico e Melhor Álbum do BRITs etc etc – tantos, de fato, que “Nomeações e prêmios recebidos pelo The 1975” exigem sua própria página da Wikipedia.

Mais do que isso, foram os momentos culturais que realmente mudaram o jogo. Além de serem retomadas pelo Greenpeace, as palavras da última encarnação de seu abridor de álbuns auto-intitulado foram projetadas no prédio da ONU. Em um show recente em Dubai, Matty fez notícia por beijar consensualmente um garoto na multidão, violando as leis ainda homofóbicas do país. Os recentes esforços ecologicamente conscientes do grupo (eles começaram, entre outras coisas, a vender mercadorias recicladas e fizeram um esforço para reduzir as embalagens de qualquer coisa comprada em sua loja), enquanto isso receberam cartas on-line de políticos de direita. Ao longo de tudo isso, o cantor permaneceu uma das vozes mais apaixonadas, eloquentes e intransigentes por aí, aproveitando todas as chances disponíveis para falar e intensificar. “Eu acho que faz parte do meu novo ethos. Tipo, foda-se, eu prefiro assumir a mesma posição na cultura que outras estrelas pop apropriadas e ser eu mesmo totalmente, falho, com o risco de ser cancelado do que comprar uma cultura que eu não concordo”, ele diz. “Não sou um misógino, não sou racista, não sou um dos isistas e sei disso. Então, eu me recuso a viver minha vida com medo de ser falsamente exposto por ser uma dessas coisas. Prefiro cometer um erro e depois pedir desculpas por isso, ou cometer um erro e não pedir desculpas por isso e ser tipo, “você sabe por que eu não pedi desculpas? Porque eu estava chateado.”

É uma atitude de conquista de manchetes tornada ainda mais notável pela absoluta falta de concorrência. Se parece que Matty é o novo músico interessado em boas citações – uma espécie de Liam Gallagher militante com um cordão e um cartão de biblioteca -, diz mais sobre o lugar cada vez mais singular da The 1975 na cultura popular do que sobre o vocalista. Eles são uma banda enorme trabalhando em grande parte fora da grande gravadora; um grupo com a visibilidade de nível superior da elite do pop, mas com o espírito de um bando de garotos indie. “Claro que pareço problemático e extremo porque você me coloca ao lado de [artistas pop mais famosos] e minhas idéias e minhas projeções externas não estão sendo atendidas com QUALQUER projeção externa. Eles nem falam sobre si mesmos, sabe?!”, ele diz.

“Sou do punk e do hardcore e cresci com a ‘música tendo um significado’ e ‘música podendo mudar o mundo’. E se não pode mudar o mundo, então vamos criar nossa própria realidade. Eu não venho de onde vêm essas estrelas pop, que em alguns casos são do X Factor, da televisão ou qualquer outra coisa. Portanto, existe esse desejo inerente de expressar quem eu sou e que irá sangrar em uma performance em que não sangraria outra estrela pop. Eu sou como Dennis Waterman: ‘Eu escrevo a música tema, eu canto a música tema”’, brinca. “Se você está no One Direction e tem 20.000 pessoas cantando suas músicas, mas você está cantando com outras seis pessoas e as letras foram escritas por um monte de jovens de 40 anos do norte de Londres, pode aproveitar e ser emocionalmente envolvido até certo ponto. Mas imagine como é fazer isso? Está louco.”

Há muitas coisas na vida de Matty Healy agora que você pode resumir com precisão como ‘loucas’, mas o que mais impressiona você no homem de 31 anos é que, sob as declarações verbais e as proclamações pesadas, ele é extremamente, quase bizarramente realista. Quando nos juntamos ao cantor em seu estúdio em Oxfordshire, algumas semanas depois, ele está usando a saia floral de uma loja de caridade que ele recentemente usou em um showz brincando com uma costumeira articulação e gemendo que está sofrendo de um esforço recente para voltar às artes marciais (o truque, ele nos diz enquanto coloca a chaleira, é desestabilizar seu inimigo, cutucando-o nos olhos). Ele realmente não bebe e, depois de admitir no ano passado que estava em reabilitação por um período de uso de heroína, agora está limpo e saudável. “O fato é que eu já havia viajado, vivido, experimentado coisas sem drogas antes – eu apenas preferi usar…” ele encolhe os ombros com um sorriso de experiência agora. “Portanto, é mais um ‘Oh’ do que um ‘O que eu faço?’. Eu sei o que faço. Eu não uso drogas. E isso é difícil. Deixar de fumar é tão difícil, porque você realmente precisa parar de fumar. Mas isso é apenas parte do crescimento. Você só precisa crescer um pouco.”

A mesma inquietação e desejo inatos de “mudar a maneira como me sinto no momento” que o levou a experimentar drogas pesadas, explica ele, é o motivo pelo qual se vê constantemente se impulsionando criativamente, em busca de novas emoções e incapaz de ficar parado. É uma maneira claramente menos problemática de lidar com seus impulsos, mas ainda parece cansativo. “Adoraria desligar tudo. Eu adoraria ser capaz de, ahhhh”, ele exala, “tomar um banho mental. Tomar um banho no meu cérebro antigo, onde eu não estou mais…” Ele faz uma pausa por um segundo e muda de rumo. “Acho que é porque realmente tenho esse senso de propósito. Não da maneira Morrissey ou Madre Teresa, nem em nenhum desses espectros nem porque meu ego precisa disso. Mas como sinto que sou quem sou, por isso, se não estou sendo ‘isso’, não estou totalmente satisfeito.”

Quando The 1975 anunciou, no início da campanha de ‘A Brief Inquiry…’, que o disco seria o primeiro de dois lançados em rápida sucessão, o par constituindo uma era ‘Music For Cars’ em duas partes, parecia um tarefa sem sentido para uma banda quase constantemente estava na estrada. Mas, através de uma abordagem de criação de retalhos, e uma ética de trabalho provavelmente bastante prejudicial, eles fizeram isso acontecer. “Estou acordando de manhã e meu trabalho diário está tentando ser gravar um disco, e meu turno da noite é tocar uma enorme turnê internacional em estádios de rock”, Matty ri.

Agora, finalmente, de volta ao território nacional por um mês sólido para juntar as peças, o acompanhamento “Notes On a Conditional Form” está nos últimos estágios de conclusão. Hoje, estamos aqui para obter uma prévia. “Todo disco até agora foi uma destilação do que o precedeu, no sentido de que os bits mais pop ficam mais pop, os bons ficam melhores, as boas composições se tornam mais clássicas ou a experimentação, mais astuta”, explica Matty. “Este é diferente. Tem muitas composições diferentes para o que eu fiz antes; continuamos olhando um para o outro e pensamos: ‘Podemos realmente gravar um disco como esse que não acompanha nada?’

“Imagine a interferência da The 1975”, continua ele, “você não consegue mesmo, certo? Mas imagine nossa ideia de tocar, que tem muitos livros e referências visuais, além de um computador e uma conversa, e misturar isso e dizer ‘Isso é ótimo’ – isso é o que ‘Notes…’ é. ”Se o cantor foi citado descrevendo de forma meio brincalhona ‘A Brief Inquiry …’ como o ‘OK Computer’ da The 1975, então seu sucessor, ele sugere, é “talvez nosso ‘Amnesiac’” – um animal ainda mais estranho e mais eclético.

Você já deve saber o lance de abertura do álbum, o soco sonoramente bipolar, mas similarmente puro “The 1975” e o slammer do tipo DFA “People”. O single recém-lançado ‘Frail State of Mind’, enquanto isso, mostra um lado completamente diferente, pegando faixas glitchy da house music e “entrando em vez de sair”. “Trata-se de pedir desculpas constantemente a si mesmo ou sentir a necessidade de pedir desculpas aos outros, porque você não está no mesmo momento. O medo constante de que as pessoas não gostem tanto de você, porque você não quer se ferrar nem nada, combinado com o desejo de querer fazer isso ”, explica ele. Mas eles são apenas os pontos de partida das 22 faixas planejadas do disco.

Há ‘The Birthday Party’, um confessional escrito antes da maratona da turnê de 2019 que mostra o cantor abordando suas recentes lutas com substâncias. “A primeira frase é “Olá, há um lugar para onde eu estou indo / Agora estou limpo, parece / Vamos a algum lugar que eu seja visto / Por mais triste que pareça”.

“Há muitas referências ao fato honesto de que se eu não estivesse em uma banda e não tivesse pessoas me parando para que eu – como dizem os americanos – consiga forças para fazê-lo sozinho, então sim, eu estaria fodido”, admite Matty. Combina guitarras distorcidas que lembram Pavement com vocais polidos e hiperproduzidos, enquanto ‘Something You Should Know’ continua no caminho influenciado pelo House em “Frail…”. Em outros lugares, as coisas ficam brilhantemente estranhas. Há uma música centrada em torno de uma amostra de Shabba Ranks (tem fama de “Mr. Loverman”), outra que é inspirada por “Just My Imagination”, do The Temptations, e para irritar ‘It’s More That I’m Bored Than I Actually Want to Kill Myself (Or Something)”.

“É essa ideia de ficar entediado. Tipo, oh, eu vou me matar ou vou transar, comer algo ou mandar uma mensagem para alguém que não deveria”, explica Matty. “E usa esse termo da maneira que o usamos agora, então, é tipo ‘Por que ele está dizendo isso?’, Bem, dizemos essa merda o tempo todo. Ah, eu vou me matar se tal pessoa fizer isso: colocamos no mesmo patamar que comer alguma coisa ou mandar uma mensagem de texto para alguém. Me mate, me toque, coma alguma coisa, sinta falta de alguém, qualquer coisa. Essa é a única merda que temos.”

O mais provável é que incite inevitáveis anotações desagradáveis do diário rabiscado, enquanto isso, é uma corrida açucarada proposital de olhos arregalados de uma faixa, originalmente escrita para a trilha sonora de um filme que Matty está escrevendo chamado German. “É tipo eu quando adolescente; trata-se de idealismo nos relacionamentos e de tentar capturar o que eu pensava sobre Amy Watson ou Chelsea Pollard”, ele reflete. “E há frases engraçadas nele. Quando escrevo sobre relacionamentos, acho muito difícil ficar empolgado, então minha sinceridade vem de piadas. ‘Eu tive um sonho onde tínhamos filhos / Você cozinhava, eu trocava as fraldas / Fomos ao Winter Wonderland / Era uma merda, mas estávamos felizes’. Qual é a minha maneira de dizer que eu realmente te amo bastante?

Fumando um cigarro, pressionando ansiosamente os trechos de faixas inacabadas para enfatizar seus pontos e teorizar sobre as semelhanças entre seu amor pela música country e o pop punk (“Música punk pop: ‘vou viver e morrer nesta cidade’, cara triste. Música country: ‘eu vou viver e morrer nesta cidade’, cara feliz. É o mesmo sentimento; emo e country estão apenas com um sorriso ou não”), Matty está claramente em seu elemento quando está bem no meio disso, reunindo as peças do último quebra-cabeça da The 1975 e unindo seu considerável conjunto de influências em um todo inimitável. Ele está em uma posição invejável, onde agora, quanto mais profundo ele entra na mistura particular de altos e baixos da banda, populista e esotérico, mais profundamente seus fãs apoiam. “Sempre que escrevo algo em que considero impenetrável, é o que as pessoas fazem uma tatuagem ou é o que nos torna maiores. Quanto mais específico eu fico, mais interno eu fico, mais as pessoas ficam ‘Sim, é assim que eu sou’”, explica o cantor. “Acho que as pessoas só querem a verdade, então não vou fingir e não vou tentar fazer nada que não seja real. Conforte os aflitos e, se tiver a chance, aflija os confortáveis: esse é o meu trabalho.”

É uma tempestade perfeita de tempo, lugar e personalidade que elevou Matty e seus companheiros a um lugar onde, agora, The 1975 se destaca como mais do que apenas uma banda. Eles estão no topo da escada da música (seu recém-anunciado show na Arena O2 com capacidade para 20.000 ingressos esgotou em menos de cinco minutos), mas seu ethos e influência estão começando a permear mais do que apenas a esfera artística de esquerda. “É quando eu fico realmente empolgado, quando percebo que estou tendo um efeito nas pessoas que vão aos meus shows”, ele assente. “Naquela época, eu realmente queria imaginar The 1975 como uma marca em vez de uma banda. E acho que o ethos chegou ao extremo, onde as coisas parecem inerentemente da The 1975 sem ser a The 1975 e eu amo isso.”

Existe um objetivo final? Algo que ele quer que tudo tenha sido, perguntamos. Matty interrompe sua torrente de bate-papo em ritmo acelerado e para corretamente pela primeira vez.

“Quero expandir a cultura – é tudo o que eu realmente sempre quis fazer”, diz ele lentamente. “Seja cowboys, não fazendeiros, sabe? Cowboys. Acabamos de sair. Não ficamos e pasteurizamos e nos certificamos de que nossa parte seja bem cortada e organizada; nós apenas saímos e encontramos novos lugares e ficamos lá fora.”

Prepare-se então, mundo. Estamos em uma viagem e tanto.






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