Ele não vai calar a boca, nunca — Matty Healy para Noisey

Se você pode conjurar mentalmente o centro de um diagrama de Venn com “covil de um vilão milenar” de um lado e “mosteiro sexy” do outro, a imagem resultante provavelmente não está longe da casa de Matty Healy em Londres.

Quando chego à porta da frente (de madeira; mais pra ‘barracão de jardim’ do que ‘morada de um vocalista da popular banda de pop-rock The 1975‘), sou rapidamente convidade para lá dentro e desco uma escada em espiral. Traço levemente suas paredes nuas de concreto cinza com os dedos enquanto passo para a sala de estar onde Healy está esperando, vestindo uma camiseta preta desbotada escrita Fugazi, creme no cabelo e um colar que parece uma corrente de bicicleta. Anéis de prata adornam suas mãos e seu cabelo ondulado é empurrado artisticamente para trás do rosto. Enquanto ele me cumprimenta, fico impressionada com a forma como ele parece combinar com a decoração ao seu redor – cinza, creme, reluzente e limpa. Ele parece tão influenciado pelos arredores na prática quanto na música.

Estou aparecendo em um momento bastante crucial para Healy. Por um lado, saiu hoje “People” , a segunda faixa do atrasado quarto álbum Notes on a Condditional Form , (a primeira , com a ativista climática Greta Thunberg , que saiu em julho, apropriadamente no dia mais quente do ano; o álbum sai em fevereiro de 2020). Por outro lado, também é o dia em que ele e seus colegas de banda, George Daniel, Ross MacDonald e Adam Hann, lançarão seu pop-rock liso como atrações principais dos festivais Reading e Leeds, ritos de passagem consagrados para britânicos de 16 e 17 anos, sedentos por bebidas e queimaduras solares. Para uma banda que cresceu participando dos festivais todos os anos (Healy diz que “dormiu na estação de trem, e foi ao festival por dez anos seguidos”), será o maior show até hoje – se não em tamanho físico, certamente emotivo.

Agora, porém, ele está tentando não pensar sobre o que está prestes a se desenrolar. É um dia quente no final de agosto, mas a casa é legal, e suas linhas retas e portas em arco parecem diretamente opostas ao calor úmido do lado de fora. Ele me serve um copo de água (com gás) e brinca de que ele está “mantendo-o real”, pois ele serve para mim em um copo de cerâmica agressivamente de bom gosto com um padrão de aquarela pintado nas laterais.

Essa brincadeira de “manter a realidade” provavelmente não é tão descartável quanto parece: Healy está acostumado a conversar com jornalistas, e é altamente possível que ele sinta necessidade de demonstrar sua famosa sinceridade. De fato, sua vontade de falar sobre sua vida e pontos de vista de maneira extremamente transparente significa que ele foi perfilado até uma polegada de sua vida no último ano, em publicações que vão da Billboard a The Fader e The Guardian.

Inicialmente, estou interessado em saber se a síntese incansável de seu personagem pelos jornalistas o afetou e como. Healy se recosta – nos mudamos para um enorme sofá creme com vários Kinfolk – cobertores macios e macios ao lado dele – rolando a pergunta em seu cérebro algumas vezes, antes de abrir as comportas (Healy, ele seria o primeiro a admitir, é medicamente incapaz de calar a boca quando começa a falar). “Eu tenho que dizer que sim. Da mesma forma que nosso relacionamento com nossos fãs se tornou quase como esse diálogo criativo, porque a Internet é inerentemente estética e criativa, eu aprendo muito com isso. A internet funciona em tempo real, e eu tenho muito o que explicar.”

Às vezes, Healy é criticado por certas ações (embora ele também seja conhecido por estar totalmente disposto a se desculpar quando achar necessário), e ele está cortejando controvérsia agora, na verdade. Pouco antes de nossa entrevista, em um show em Dubai, ele beijou um membro da platéia do sexo masculino, desafiando as leis dos Emirados Árabes Unidos contra a homossexualidade. Ele foi criticado on-line por conservadores e esquerdistas que temiam que ele colocasse em risco uma pessoa estranha (vídeos do incidente foram divulgados). Mas ele afirma que, como o membro da platéia permanece seguro, ele fez a coisa certa.

Sempre sincero, ele mesmo levanta a questão. “Acredito que se você é jovem e não é representante de seu governo – se é de esquerda em um lugar opressivo – o único entendimento comum que você obtém é através da arte e da cultura. E se eu beijar alguém em Dubai ou qualquer outra coisa, tenho que defender idéias que promovam a igualdade, e isso às vezes me deixa em apuros um pouco.”

Ele não tem escolha a não ser agir sobre os grandes problemas, ele continua, porque se não o fizer, nenhuma das outras estrelas pop de sua classe também o fará. “Shawn Mendes, Harry Styles, tanto faz. Eles são ótimas estrelas pop, mas eles – de propósito – não dizem nada. Eles propositalmente não representam coisas à parte de você sabe: ‘Oh, masculinidade: não’. Ou ‘racismo: não’ – você entende o que eu quero dizer? Em um mundo em que as pessoas querem respostas imediatamente, estou me comportando o tempo todo de maneiras que contradizem as crenças de certas pessoas, ou crenças normalmente conservadoras. Então, eu estou bem com isso. Eu nunca vou comprometer meus valores. ”

Ele também sente que deve a seus fãs falar publicamente sobre o que os afeta. “Passei cinco anos no palco, olhando para jovens exponencialmente mais esquisitos e mais abertos”, explica ele. “Se você faz isso todas as noites, não pode ignorar o rosto dessas crianças. Você sabe, quando as pessoas chegam em um show, o que elas estão alcançando? Eles não estão tentando tocar em você, estão tentando se conectar com essa ideia que é maior que eles.”

Eu acho que Healy entende seus fãs e o que eles querem dele melhor do que as pessoas com quem “culturalmente se senta ao lado”, como Mendes e Styles, porque ele costumava ser um fã adolescente. Enquanto os outros artistas que se tornaram muito famosos muito jovens, os anos de formação de Healy envolveram amar The Get Up Kids e assistir bandas de metalcore como Poison the Well no agora acabado Jabez Clegg em Manchester. “Eu simplesmente amo música. Eu amo a cultura da música, é onde estão todos os meus interesses”, diz ele.

Ele não está brincando. Embora as paredes da sala em que estamos sentados estejam vazias, há evidências de música em todos os lugares. Em um canto, há um pequeno piano Wurlitzer; no chão há três guitarras diferentes, tão brilhantes que consigo ver meu rosto nelas. Há outro cômodo na casa em que ele guarda sua coleção de camisetas de bandas vintage (entre o número enorme delas, há uma camiseta Minor Threat Out of Step original e sua favorita atual, uma blusa Mazzy Star vintage que traz lágrimas de inveja aos meus olhos). E embora seu lugar seja bastante compacto, os tetos são altos, dando a ele uma vibração cavernosa que é acusticamente perfeita. O som ricocheteia no concreto cinza como uma bola de basquete e, quando ouço minhas gravações desta entrevista, elas são nítidas e limpas.

Até falar com Healy sobre música é como falar com um dos amigos com quem eu conversava sobre bandas por noites a dentro – apenas um que realmente conheceu todos os músicos que estamos discutindo. Quando ele me diz que é amigo do Twitter com Rivers Cuomo, do Weezer, e que mora com Walter Schreifels, da Youth of Today e Gorilla Biscuits, seu tom é de parcial descrença. “Lembro-me de um dos nossos shows em 2014”, ele ri. “Eu estava conversando com esse cara nos bastidores, e ele ficou tipo, ‘Oh, eu costumava estar em uma banda, sim, eu tocava bateria.’ E eu fiquei tipo, ‘Legal, como a sua banda se chama?’ e ele estava tipo, ‘Tuesday’. ”Seu rosto se contorce de alegria com a lembrança (“ eu tinha visto Tuesday’ várias vezes!”).

A certa altura, ele se refere como “alguém de Manchester que está um pouco envergonhado com o fato de ser grande”, e diz que suas credenciais de fã de música podem torná-lo autoconsciente de sua posição dominante. Igualmente, porém, não há ninguém mais adequado para liderar Reading e Leeds na frente de milhares de adolescentes britânicos do que alguém que – depois de passar os anos 2000 bebendo do lado de fora das imensas Academias Carling e jogando em centros comunitários, por companheiros que trocaram notas amassadas por tatuagens nas costas de suas mãos.

Reading é uma cidade universitária no sul da Inglaterra. Provavelmente remonta ao século VI e foi amplamente afetadA pela Guerra Civil Inglesa e pela Revolução Gloriosa. No entanto, nem segure uma vela para a carnificina agora vista em suas ruas todos os anos no último fim de semana de agosto, quando o festival de música acontece nos arredores do centro da cidade.

Desço do trem em meio a um grupo de adolescentes adornados com glitter que já aproveitam a cerveja e na falta dos pais, e verifico meu telefone. No Twitter, um vídeo de jovens fãs da The 1975 no acampamento do Reading, ouvindo “People”, que ainda não está em exibição há nem um dia, chama minha atenção. Mais tarde naquela noite, quando a banda entra em seu set com a faixa – um Britpop para as crianças descoladas – as crianças na frente já sabem as palavras. “Girls, food, gear”, eles gritam junto com o escárnio acusador de Healy. “I don’t like going outside so bring me everything here.” Moshpit ad infinitum .

No palco, a diversidade do catálogo da The 1975 significa que Healy pode abraçar livremente todos os cantos de si mesmo, por turnos estridentes, travessos e sinceros. No sexy e irônico segundo single do álbum, “Love Me”, ele está dando uma de Prince, girando tanto que é uma maravilha que ele não se preocupe. Durante “A Change of Heart”, a recepção de casamento em vibe de pub, com sua marcha sem camisa e punha na mão, sublinha o sentimentalismo pouco exigente da música (do lado do palco em que estou, vejo um assistente trazendo-lhe cigarros regularmente cronometrados, o que: você faria se pudesse).

Sem surpresa, ele também entra momentaneamente em um registro mais político, para mencionar Dubai. “Gostei muito daquele garoto e tenho certeza que ele gostou desse beijo, então não sou eu quem precisa mudar, é o mundo que precisa mudar. Foda-se.” – ele confunde. O clima no palco chia com desafio, então, quando a banda se lança em “Loving Someone” na frente de uma projeção da bandeira do orgulho LGBTQ. Healy – sem carga agora – fecha os olhos.

Eu tenho feito essa merda toda a manhã.” É outubro e Healy está alegremente me informando que ele pratica jiu jitsu. Estamos sentados ao redor de uma mesa de jantar na sala de estar do complexo de gravação de Northamptonshire, onde The 1975 trabalhou em seus dois últimos discos, e agora estamos começando o estágio final de gravação de Notes On a Conditional Form. Ele está se concentrando enquanto toma uma sopa.

Cronogramas como os que ele fazia anteriormente, agora serão padrão para Healy, que, após Reading, Leeds e uma turnê australiana, assume uma existência mais estruturada pelos próximos dois meses, enquanto ele e seus colegas de banda terminam o álbum: “Eu acordo às 9h, depois jiu jitsu, 10h até 11h, e então devemos ter um plano para o dia em que tentamos executar, e isso continua até cerca das 22h, e depois paramos, depois vamos para a cama e fazemos isso de novo.”

Quando se trata de lugares para se concentrar, ele poderia fazer pior do que o seu local atual, que é o oposto polar ao seu compacto enclave de Londres. É enorme, por exemplo, e escondido no campo (um par de pôneis pastam alegremente no meu caminho). É também muito mais como uma casa de família comum, com sua televisão widescreen e bagunça vivida. Mais uma vez, Healy se arrumou para seu ambiente, hoje vestido com uma camiseta grande do Glassjaw, uma saia floral comprida e o Converse vermelho.

Saindo da adrenalina da turnê, sua energia está um pouco mais baixa hoje do que quando nos conhecemos. Ele parece preocupado com a perspectiva de terminar o disco, especialmente à sombra de Reading e Leeds. Pergunto se os festivais pareceram a última oportunidade para A Brief Inquiry Into Online Relationships e ele me diz: “Não parecia o fim de algo, parecia o começo de algo, o que eu acho ainda mais intimidador.”

Apesar do precipício que os dois shows representaram, no entanto, Healy acha que elas foram bem, apesar de ter sido atingido por um “ataque de pânico, super enxaqueca – o que quer que fosse” no dia do show do Reading. “Eu disse a todos: ‘Ouça, eu só vou tipo, me deitar.’ Como um idoso dos anos 50. Eu estava de bom humor”, ele lembra, rindo agora. “Reading parecia realmente importante para nós, na construção, na execução e depois dele.” Leeds, o festival que ele mais assistiu na adolescência, foi “um dos momentos mais completos da minha vida”.

Agora que esse círculo em particular está completo, o único caminho a seguir é seguir em frente. E assim chegamos a NOACF, ou seja, tanto pela conta de Healy quanto pela minha, depois de ouvir um pouco, não é exatamente o que as pessoas estão esperando numa escala mundial. Healy explica: “Nós fizemos o nosso disco provavelmente menos consciente de nós mesmos, é isso que me assusta. Porque há um monte de músicas de amor nele. E as pessoas pensam: ‘O disco é bem interno, então? Porque nós pensamos que seria, tipo, externo.’” Pergunto se ele quer dizer que os ouvintes estavam esperando um álbum sobre a crise climática. “Sim, um álbum climático. E eu fico tipo, ‘Foda-se’. Por que eu faria um álbum sobre o meio ambiente? Vou fazer um álbum que trata de tudo que me interessa, e essa é uma das principais coisas. Mas nunca vou fazer um disco que seja dinâmico.”

Em vez disso, o álbum, como todos os outros da banda, parece uma documentação viva das muitas preocupações atuais de Healy. Certamente o meio ambiente aparece em sua primeira faixa e em referências por toda parte, mas também há menções a fenômenos do cultural (“Birthday Party”) ao pessoal (“Frail State of Mind” – o terceiro single do álbum, que soa um pouco como uma triste analogia da faixa “TOOTIMETOOTIMETOOTIME”), e frequentemente as duas ao mesmo tempo. A música sobre o fato de que “vivemos nossas vidas todos os dias sabendo que todos vamos morrer, mas fingimos que não sabemos disso” é provavelmente o hit mais direto do álbum.

The 1975, como nerds da música com um profundo rio de influências, têm muito a dizer e maneiras aparentemente infinitas de fazer isso, e seus métodos de expressão continuarão a incluir a franqueza de Healy. “Estou cansado de fingir que não sou uma pessoa. Então agora eu ajo como agiria na vida real o tempo todo. Eu apenas tento ser honesto”, ele argumenta. Ele realmente é a estrela pop rara que é um livro aberto, disposto a falar sobre o que você tiver vontade de discutir naquele dia. É na música dele que os fãs ouvem isso se tornar uma qualidade verdadeiramente incendiária.

Quando é hora de partir, Healy se despede e pergunta se eu realmente gosto da música nova, ou se eu estava apenas dizendo que sim. Eu não contei a ele na época, mas acho que provavelmente é o melhor material deles – o que poderia confirmar The 1975 como a banda profética que muitos ouviram em A Brief Inquiry Into Online Relationships. Eu me viro para acenar para ele antes de sair da sala, mas ele já está sentado à mesa com um violão – procurando algo novo, encontrando voz para algo mais que ele tem a dizer.






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